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Lettera ai cercatori di Dio

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Presentazione

Questa “Lettera ai cercatori di Dio” è stata preparata per iniziativa della

Commissione Episcopale per la dottrina della fede, l’annuncio e la catechesi della

Conferenza Episcopale Italiana, come sussidio offerto a chiunque voglia farne oggetto di

lettura personale, oltre che come punto di partenza per dialoghi destinati al primo annuncio

della fede in Gesù Cristo, all’interno di un itinerario che possa introdurre all’esperienza

della vita cristiana nella Chiesa. Il Consiglio Episcopale Permanente ne ha approvato la

pubblicazione nella sessione del 22-25 settembre 2008.

Frutto di un lavoro collegiale che ha coinvolto vescovi, teologi, pastoralisti, catecheti

ed esperti nella comunicazione, la Lettera si rivolge ai “cercatori di Dio”, a tutti coloro,

cioè, che sono alla ricerca del volto del Dio vivente. Lo sono i credenti, che crescono nella

conoscenza della fede proprio a partire da domande sempre nuove, e quanti – pur non

credendo – avvertono la profondità degli interrogativi su Dio e sulle cose ultime. La Lettera

vorrebbe suscitare attenzione e interesse anche in chi non si sente in ricerca, nel pieno

rispetto della coscienza di ciascuno, con amicizia e simpatia verso tutti.

Il testo parte da alcune domande che ci sembrano diffuse nel vissuto di molti, per poi

proporre l’annuncio cristiano e rispondere alla richiesta: dove e come incontrare il Dio di

Gesù Cristo? Ovviamente, la Lettera non intende dire tutto: essa vuole piuttosto suggerire,

evocare, attrarre a un successivo approfondimento, per il quale si rimanda a strumenti più

adatti e completi, fra cui spiccano il Catechismo della Chiesa Cattolica e i Catechismi della

Conferenza Episcopale Italiana.

La Commissione Episcopale si augura che la Lettera possa raggiungere tanti e

suscitare reazioni, risposte, nuove domande, che aiutino ciascuno a interrogarsi sul Dio di

Gesù Cristo e a lasciarsi interrogare da Lui. Affida perciò al Signore queste pagine e chi le

leggerà, perché sia Lui a farne strumento della Sua grazia.

Bruno Forte

Arcivescovo di Chieti-Vasto

Presidente della Commissione Episcopale per la

dottrina della fede, l’annuncio e la catechesi

Roma, 12 aprile 2009, Pasqua di Risurrezione

Premessa

Come credenti in Gesù Cristo, animati dal desiderio di far conoscere colui che ha dato

senso e speranza alla nostra vita, ci rivolgiamo con rispetto e amicizia a tutti i cercatori di Dio.

Li riconosciamo in tanti uomini e donne del nostro tempo, guardando alla situazione di

inquietudine diffusa, che non ci sembra possibile ignorare. È un’inquietudine che abbiamo

riconosciuta anche in noi stessi e che si esprime nella domanda, presente nel cuore di molti:

Dio, chi sei per me? E io chi sono per te?

Ci rendiamo conto che, abitualmente, questa domanda viene espressa con parole molto

diverse da quelle appena accennate. Sappiamo anche che a volte è soffocata, disturbata,

fraintesa o sembra lanciata inutilmente, verso orizzonti indecifrabili. Abbiamo però

l’impressione che l’interrogativo sul mistero ultimo che tutti ci avvolge, e di conseguenza sul

senso della nostra esistenza, sia veramente diffuso. Ci preoccupa anzi il dover constatare che a

volte e per ragioni diverse esso venga spento sul nascere o corra il rischio di insabbiarsi.

È questo che ci ha sollecitati a scrivere una “lettera” a coloro che cercano e spesso

faticano a trovare una risposta alle domande più profonde del loro cuore e anche a coloro che

non cercano più, rassegnati o delusi. Vorremmo fosse un dialogo tra amici, lo spunto per

trovarsi a riflettere insieme con verità e trasparenza. Una “lettera” che è piuttosto un insieme

di lettere, un po’ come lo sono alcune dell’apostolo Paolo, per usare un esempio familiare a

chi conosce le Sacre Scritture.

Chiediamo a chi leggerà queste pagine di interpretarle come un gesto di amicizia. Le

abbiamo intitolate “Lettera ai cercatori di Dio”, perché riteniamo che chi cerca ragioni per

vivere, in qualche modo e nel profondo della sua attesa cerchi Dio: vogliamo proporre una

strada per incontrare Gesù, il Cristo, il Figlio del Dio vivente venuto fra noi, colui che

sovverte i nostri schemi e le nostre attese, ma è anche il solo che riteniamo possa darci l’acqua

che disseta per la vita eterna.

Si tratta dunque:

di un invito a riflettere insieme sulle domande che ci uniscono (parte I);

di una testimonianza, tesa a rendere ragione della speranza che è in noi (parte II);

di una proposta fatta a chi cerca la via di un incontro possibile con il Dio di Gesù

Cristo (parte III).

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I

LE DOMANDE CHE CI UNISCONO

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In questa prima parte, cerchiamo di dare uno sguardo al cuore di tutti, capace di andare

oltre le apparenze. Constatiamo così la presenza di una diffusa attesa di qualcosa – o di

Qualcuno – cui si possa affidare il proprio desiderio di felicità e di futuro, e che sia in grado di

dischiuderci un senso, tale da rendere la nostra vita buona e degna di essere vissuta.

Non possiamo certamente dimenticare che questo sogno di felicità e di futuro viene

percepito in modi diversissimi e si manifesta con tanti nomi. Dobbiamo cercare di decifrarlo,

organizzandolo intorno ad alcune domande concrete. Abbiamo scelto degli interrogativi, che

ci sembrano attraversare eventi, persone, esperienze di gioia e di limite, riconoscibili nella

vita di ognuno.

Si tratta delle domande che riguardano la nostra esistenza, il nostro destino e il senso

di ciò che siamo e facciamo, oltre che di tutto ciò che ci circonda. Sono interrogativi che, per

essere veramente affrontati, richiedono il coraggio della ricerca della verità e la libertà del

cuore e della mente. Come discepoli di Gesù, ci sembra di poter discernere in queste

molteplici attese una forte domanda di incontro con il Dio che lui ci ha rivelato.

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1. FELICITÀ E SOFFERENZA

Siamo cercatori di felicità, appassionati e mai sazi. Questa inquietudine ci accomuna

tutti. Sembra quasi che sia la dimensione più forte e consistente dell’esistenza, il punto di

incontro e di convergenza delle differenze. Non può essere che così: è la nostra vita

quotidiana il luogo da cui sale la sete di felicità. Nasce con il primo anelito di vita e si spegne

con l’ultimo. Nel cammino tra la nascita e la morte, siamo tutti cercatori di felicità.

Certo, questa esperienza comune si frastaglia in mille direzioni differenti. Tutti

possiamo riconoscerci nel bisogno di felicità: ma quale felicità cerchiamo? come la

cerchiamo? quali strumenti ce ne assicurano il possesso? e gli altri, in questa appassionata

ricerca, che posto hanno?

Qualcuno ha accusato la tradizione cristiana di opporsi alla voglia di felicità, di

guardare eccessivamente al futuro dimenticando il presente. Qualche volta è stato contestato

ai credenti in Cristo l’eccessivo prezzo da pagare per assicurare la felicità, o si sono loro

rimproverati i modelli dal sapore rinunciatario, persino un poco masochista, presentati come

condizione per raggiungere la felicità. Qualcuno è arrivato alla decisione di dover liberare

l’uomo da Dio per restituirgli il diritto alla felicità.

Le provocazioni ci sfidano e ci aiutano a pensare, facendoci riscoprire alla radice

dell’esperienza cristiana la figura di Gesù, che ci ha offerto il volto di un Dio amante della

vita e della felicità dell’uomo. Peraltro, le crisi nel rapporto tra vita e felicità non riguardano

solo noi cristiani. Chiunque ama la vita e cerca la gioia duratura per sé e per gli altri, non

riuscirà certamente ad accontentarsi di proposte che legano la felicità unicamente al possesso,

alla conquista, al potere, al solo piacere, all’egoismo personale o di gruppo.

L’esperienza della fragilità

Come credenti, abbiamo una convinzione irrinunciabile, che ci viene dalla nostra

esperienza cristiana. Su di essa cerchiamo il confronto con tutti coloro che preferiscono la vita

alla morte e cercano la felicità come la qualità profonda di questa stessa vita. La vita è bella

nonostante tutte le prove e le disavventure, perché esistiamo e sperimentiamo l’amore.

Non per tutti, certo, è così. La vita è segnata in tutte le sue fasi e le sue forme dalla

fragilità: la fragilità del nascituro, del bambino, dell’anziano, del malato, del povero,

dell’abbandonato, dell’emarginato, dell’immigrato, del carcerato. In tutte le età ci sono

sofferenze fisiche, psichiche, sociali. Come avviene per la felicità, anche l’esperienza del

dolore ci accomuna tutti.

Come in ogni situazione umana si sperimenta la fragilità, così ogni ambiente vitale è

frutto di un fragile equilibrio. Nei volti delle famiglie ci sono spesso più lacrime da asciugare

che sorrisi da raccogliere. Nella vita ci sono sofferenze che arrivano contro ogni nostra

aspettativa e ci sono anche sofferenze che nascono dai nostri errori e dalle nostre colpe, quelle

che costruiamo con le nostre mani: quando, ad esempio, diamo la prevalenza all’avere

sull’essere; quando ci carichiamo di cose inutili; quando diamo la precedenza alle cose sulle

persone, agli interessi materiali sugli affetti.

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La fragilità rimane una grande sfida: da sempre essa ha suscitato interrogativi,

problemi, dubbi. Un personaggio della Bibbia è diventato una sorta di riferimento per coloro

che hanno il coraggio di riflettere sul dolore. Si tratta di Giobbe: con il suo nome chiamiamo

chi soffre ingiustamente e chi giustamente ha motivi per lamentarsi. Con Giobbe ci

chiediamo: perché dobbiamo soffrire e morire?

Molti non conoscono le parole che la Bibbia mette sulle labbra di Giobbe nel momento

in cui il contatto con il dolore diventa bruciante. Parole simili, forse, le abbiamo gridate noi

stessi, una o tante volte:

Perisca il giorno in cui nacqui…

Perché non sono morto fin dal seno di mia madre

e non spirai appena uscito dal grembo?

Perché due ginocchia mi hanno accolto,

e due mammelle mi allattarono? …

Come lo schiavo sospira l’ombra

e come il mercenario aspetta il suo salario,

così a me sono toccati mesi di illusione

e notti di affanno mi sono state assegnate…

Ricordati che un soffio è la mia vita,

il mio occhio non rivedrà più il bene.

(Giobbe 3,3. 11-12; 7,2-3. 7)

Quale felicità?

Facciamo fatica ad accettare la scuola della sofferenza per scoprire che cosa sia la vita

e la felicità. Nonostante tutte le nostre riflessioni e le nostre proteste, infatti, la debolezza, il

dolore, la morte rimangono un mistero.

La cultura moderna, non sapendo dare una risposta a queste sfide, cerca di nasconderle

con l’ebbrezza del consumismo, del piacere, del divertimento, del non pensarci. In tal modo,

però, si nega il significato profondo della debolezza e della vulnerabilità umane e se ne ignora

sia il peso di sofferenza, sia il valore e la dignità: e questo rende interiormente aridi e induce a

vivere in modo superficiale.

L’esperienza della fragilità, del limite, della malattia e della morte può insegnarci

alcune cose fondamentali. La prima è che non siamo eterni: non siamo in questo mondo per

rimanerci per sempre; siamo pellegrini, di passaggio. La seconda è che non siamo onnipotenti:

nonostante i progressi della scienza e della tecnica, la nostra vita non dipende solo da noi, la

nostra fragilità è segno evidente del limite umano. Infine, l’esperienza della fragilità ci insegna

che i beni più importanti sono la vita e l’amore: la malattia, ad esempio, ci costringe a mettere

nel giusto ordine le cose che contano davvero.

La fragilità è una grande sfida anche per la fede nel Dio di Gesù Cristo. Il Signore ci

ha creati per la vita, per la felicità. Perché, allora, permette il dolore, l’invecchiamento, la

morte? Quante domande di fronte a un dolore o a un lutto che fa sanguinare il cuore! Si può

perfino dire che la sofferenza e la morte sono la più grossa sfida contro Dio. C’è chi si è

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dichiarato “ateo” per amore di Dio, per giustificare la sua assenza e il suo silenzio davanti al

dolore innocente.

Che cosa possiamo sperare?

Le domande si moltiplicano. Ciascuno ha le proprie. A pensarci bene, cambiano le

parole, ma il grido resta, comune e condiviso da tutti: abbiamo una gran voglia di vita, di

felicità, di sicurezza e di tranquillità, e il dolore, la fragilità e la morte sembrano fatti apposta

per distruggere tutto questo. Dobbiamo rassegnarci? Spegnere la voglia di vita, raffreddando i

nostri slanci? Dobbiamo riconoscere che questa non è la nostra casa e rimandare tutto a un

dopo, a quando saremo finalmente a casa?

Ma questa casa, lontana e non sperimentabile, c’è davvero o resta un’illusione, più o

meno com’è per tanti tentativi che costruiamo con le nostre pretese e che ci lasciano l’amaro

in bocca? Qualcuno va oltre, pensando: smettiamola di sognare e accontentiamoci di quello

che possiamo avere tra le mani. Pazienza, poi, se dobbiamo sottrarlo, violentemente o

astutamente, ad altri. Questa è la vita. Non è più saggio rassegnarsi?

La nostra esperienza quotidiana è spesso tentata di cadere nella rassegnazione e nel

cinismo, eppure si spalanca continuamente verso una forte necessità di speranza. Ma che cosa

significa sperare? La speranza ha a che fare con la gioia di vivere. Suppone un futuro da

attendere, da preparare, da desiderare. Sentiamo che la speranza richiede e suscita unità nel

cuore: dà senso e motiva ogni nostro sentimento, ogni nostra aspirazione, ogni nostro

progetto. Promuove anche unità nella storia: nelle tante cose che pensiamo e che facciamo

ogni giorno ci può essere un filo conduttore che collega e illumina tutto quanto. Se c’è

speranza, c’è pazienza e c’è la vigilanza che sa vagliare e spinge all’impegno in ogni cosa.

Non si può vivere senza speranza: sarebbe come vivere senza riuscire a dare una prima

iniziale risposta all’interrogativo “perché sono al mondo”? Tutti abbiamo bisogno di un

orizzonte di senso, per dire qualcosa di vero sul nostro futuro. Ha senso sperare che ciò che

desideriamo si attui; così pure ha senso sperare di avere successo nei singoli aspetti su cui

puntiamo. C’è una speranza a livello personale e c’è una speranza a livello storico-cosmico. Il

tempo e le circostanze sono importanti per dare un contesto e un contenuto alle nostre

speranze.

C’è una speranza che nasce e cresce grazie ai rapporti con le persone; anzi certi

rapporti, aperti al dialogo e alla collaborazione, generano speranza, perché ci fanno sentire

accolti e cercati e ci stimolano all’azione. Ma è possibile pensare e desiderare la speranza

come dono che viene a noi in modo imprevedibile, come intervento non soltanto umano? Un

dono che trascende le nostre possibilità, la nostra progettualità, i nostri orizzonti?

Nei momenti più felici, come in quelli più profondi, anche quando sono sofferti,

sogniamo una speranza che crede e che ama: la speranza di chi si sente amato, cercato,

sostenuto nel quotidiano, in un crescendo di senso, di gioia, di operosità costruttiva, che va

oltre la fine di tutto. È questa la speranza che viene da Dio?

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2. AMORE E FALLIMENTI

Siamo fatti per amare. L’amore dà la vita e vince la morte: “Se c’è in me una certezza

incrollabile, essa è quella che un mondo che viene abbandonato dall’amore deve sprofondare

nella morte, ma che là dove l’amore perdura, dove trionfa su tutto ciò che vorrebbe avvilire, la

morte è definitivamente vinta” (Gabriel Marcel). Ne siamo consapevoli, anche quando le

parole che pronunciamo e i fatti di cui è intessuta la nostra esistenza non sono in grado di

esprimere quello che abbiamo intuito e che desideriamo. Ci fanno paura le persone aride,

spente nella voglia di amare e di essere amate.

L’amore è irradiante, contagioso, origine prima e sempre nuova della vita. Per amore

siamo nati. Per amore viviamo. Essere amati è gioia. Senza amore la vita resta triste e vuota.

L’amore è uscita coraggiosa da sé, per andare verso gli altri e accogliere il dono della loro

diversità dal nostro io, superando nell’incontro l’incertezza della nostra identità e la solitudine

delle nostre sicurezze.

Imparare ad amare

Quella dell’amore è la storia più personale della nostra esistenza. Riconosciamo i

percorsi e proclamiamo gli eventi che la punteggiano. Ma ci troviamo spesso affaticati,

stanchi, sollecitati a fermarci al bordo della strada a causa di delusioni e incertezze.

Riconosciamo che nella via dell’amore c’è sempre una provenienza, un’accoglienza e

un avvenire. La provenienza è l’uscire da sé nella generosità del dono, per la sola gioia di

amare: l’amore nasce dalla gratuità o non è. L’accoglienza è il riconoscimento grato dell’altro,

la gioia e l’umiltà del lasciarsi amare. L’avvenire è il dono che si fa accoglienza e

l’accoglienza che si fa dono, l’essere liberi da sé per essere uno con l’altro e nell’altro, in una

comunione reciproca e aperta agli altri, che è libertà.

Tutto questo è difficile. Mille ostacoli attraversano il cammino e spesso lo bloccano.

Basta uno sguardo al mondo dei rapporti umani, per constatare l’evidenza di tanti fallimenti

dell’amore, un’evidenza che appare perfino chiassosa e inquietante. Siamo fatti per amare e

scopriamo quasi di non esserne capaci. Originati dall’amore, ci sembra tanto spesso di non

saper suscitare amore.

Perché? Ce lo chiediamo quando la nostalgia di esperienze di amore intense e limpide

attraversa la nostra esistenza e colora i nostri sogni. Qualcuno, raccogliendo le parole dalla

sua esperienza, suggerisce ragioni e prospettive di questa fatica di amare, tutte, comunque, da

verificare in prima persona. Sono la possessività, l’ingratitudine e la tentazione di catturare

l’altro le forme che più comunemente paralizzano il cammino dell’amore.

La possessività paralizza l’amore perché impedisce il dono, bloccando il cuore in un

avido e illusorio accumulo di ricchezza per sé. L’ingratitudine è l’opposto della riconoscenza

gioiosa. Impedisce l’accoglienza dell’altro e impoverisce l’anima, perché dove non c’è

gratitudine, il dono stesso è perduto. La cattura è frutto della gelosia, e insieme della paura di

perdere l’istante posseduto: in una sorta di sazietà illusoria essa chiude lo sguardo verso gli

altri e verso l’avvenire. Come superare queste resistenze? Come divenire capaci di amare oltre

ogni possessività, ingratitudine e prigione del cuore? Chi ci renderà capaci di amare?

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Rinascere sempre di nuovo nell’amore

Abbiamo cercato parole per dire il nostro amore, quello che ci fa nascere, vivere e

sperare. Abbiamo dovuto usare parole amare, come delusione, fallimento, tradimento,

incertezza, chiusura, egoismo. Non tutto è così, per fortuna.

La nostra esperienza di amore sa rinascere. Parliamo di fallimento proprio perché

sogniamo esperienze diverse. Sogniamo esperienze nuove perché altri, amici vicini o

sconosciuti, ci restituiscono fiducia nell’amore e sicurezza nella sua vittoria, nonostante tutto.

Davvero lo scontro tra amore e tradimento mette la nostra esistenza in una condizione

di inquietudine, che scopriamo sempre presente e nuova, anche quando ci sembra d’averla

superata e risolta. Nel silenzio del nostro cuore inquieto troviamo una domanda che avvolge

tutto il mistero del nostro esistere e che si proietta in avanti, anche quando sperimentiamo

risposte che sembrano soddisfacenti.

Soprattutto deve diventare veramente nostra la risposta che ognuno di noi darà a

questa domanda. Ciascuno è chiamato a esprimerla nella sua storia personale e a dire a se

stesso le sue buone ragioni per amare e superare le resistenze ad amare a partire dal proprio

vissuto. La solidarietà che ci lega ci spinge però a rompere il silenzio per farci ciascuno

proposta agli altri.

Sì: c’è in noi un immenso bisogno di amare e di essere amati. Davvero, “è l’amore che

fa esistere” (Maurice Blondel). È l’amore che vince la morte: “Amare qualcuno significa

dirgli: tu non morirai!” (Gabriel Marcel). Eugenio Montale esprime intensamente questo

bisogno, che è insieme nostalgia, desiderio e attesa, nei versi scritti dopo la morte della

moglie, dove è proprio l’assenza della persona amata a far percepire l’importanza dell’amore,

che vive al di là di ogni fragilità e interruzione:

Ho sceso, dandoti il braccio,

almeno un milione di scale

e ora che non ci sei è il vuoto ad ogni gradino.

Anche così è stato breve il nostro lungo viaggio.

Il mio dura tuttora, né più mi occorrono

le coincidenze, le prenotazioni,

le trappole, gli scorni di chi crede

che la realtà sia quella che si vede.

Ho sceso milioni di scale dandoti il braccio

non già perché con quattr’occhi forse si vede di più.

Con te le ho scese perché sapevo che di noi due

le sole vere pupille, sebbene tanto offuscate,

erano le tue.

In questo bisogno di rinascere sempre di nuovo nell’amore ci sembra riconoscibile una

nostalgia: quella di un amore infinito…

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3. LAVORO E FESTA

Il lavoro è un diritto e una responsabilità. Nel lavoro entrano in gioco la nostra dignità

di persone, il senso e la qualità della nostra vita, l’esercizio quotidiano della nostra relazione

con gli altri. Ne siamo convinti e non abbiamo bisogno che qualcuno ce lo ricordi. Guardiamo

con senso di preoccupazione e di rimprovero le persone che hanno poca voglia di lavorare.

Percepiamo la difficoltà e perfino il dramma di chi non riesce a trovare lavoro. La negazione

del diritto al lavoro, di cui soffrono ancora tante donne e uomini di questo tempo,

specialmente fra i giovani, non può lasciarci indifferenti.

Come discepoli di Gesù, il Figlio di Dio che “ha lavorato con mani d’uomo, ha

pensato con mente d’uomo, ha agito con volontà d’uomo, ha amato con cuore d’uomo”

(Concilio Vaticano II, Costituzione sulla Chiesa nel mondo contemporaneo Gaudium et spes,

22), riconosciamo al lavoro una grande dignità, un significato profondo. Vogliamo perciò

interrogarci insieme sul suo significato, per comprendere meglio questa dimensione

importante della nostra esistenza e le attese che essa porta con sé.

Perché il lavoro?

Per il lavoro impegniamo la maggior parte della nostra esistenza. Se perdiamo il senso

del lavoro, perdiamo il senso stesso della nostra vita. Veniamo da esperienze e da modelli di

tessuto sociale in cui il lavoro era gravato da condizioni disumane: dannoso alla salute, carico

di pericoli, segnato da orari insopportabili, pagato in nero. Oggi, certamente, molte cose sono

cambiate, anche se non sempre e non per tutti.

Affiorano però problemi nuovi, connessi alla globalizzazione, alla delocalizzazione,

alla concorrenza, alle difficoltà delle imprese, alle ricorrenti crisi economiche. È cresciuto il

livello medio della ricchezza, ma nel contempo si sono allargate le aree della povertà e

dell’emarginazione. La forte innovazione tecnologica ha spesso determinato nel lavoratore

insicurezza sul suo posto di lavoro e incertezza sul destino della sua professionalità. Ne deriva

una sete di giustizia e di dignità, sempre più diffusa ed esigente.

In quali condizioni lavorare, per non diventare schiavi del lavoro e perché in esso si

esprima la nostra dignità di persone? Ce lo chiediamo con l’ansia di chi non si accontenta di

parole e riconosce di affrontare questioni vitali, personali e sociali. Non viviamo per lavorare,

ma lavoriamo per vivere. Non lavoriamo per fare soldi – o almeno non dovremmo farlo solo

per questo -, lavoriamo per vivere dignitosamente. Non lavoriamo solo per noi, ma per far

vivere coloro che non sono ancora in grado di lavorare, i bambini, e coloro che non possono

più lavorare, gli anziani. Il lavoro deve servire a realizzare la nostra dignità di persone. Non è

una merce che si compra e si vende, ma un’attività umana libera e responsabile.

La crescita in consapevolezza e in responsabilità ci ha aiutato a scoprire un’altra

ragione del nostro lavoro: lavoriamo per il benessere della collettività e dell’umanità in

generale. In tal senso, il lavoro è un obbligo morale verso il prossimo: in primo luogo verso la

famiglia, poi verso la società a cui si appartiene, la nazione di cui si è cittadini, l’intera

famiglia umana. Noi siamo eredi del lavoro delle generazioni che ci hanno preceduto e

insieme costruttori del futuro di coloro che vivranno dopo di noi.

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Quanti riconoscono orizzonti più alti di quelli che costruiamo con le nostre mani e

collocano, in qualche modo, il riferimento a Dio creatore nella loro esperienza quotidiana,

individuano un’ulteriore ragione del lavoro umano. A noi pare importante e offre un respiro di

speranza alla nostra fatica, anche se ci rendiamo conto di quanto questa visione possa essere

esigente: mediante il lavoro l’uomo collabora con Dio nel portare a termine la creazione.

Lo riferisce una delle prime pagine della Bibbia. Dopo aver creato il mondo, Dio

comanda all’uomo e alla donna: “Riempite la terra e soggiogatela, dominate sui pesci del

mare e sugli uccelli del cielo…” (Genesi 1,28). Soggiogare la terra vuol dire prendere

possesso dell’ambiente e governarlo, rispettando l’ordine posto in esso dal Creatore e

sviluppandolo a proprio vantaggio, per soddisfare i bisogni propri, della famiglia e della

società. In questo consiste l’impresa della scienza e del lavoro per umanizzare il mondo, al

fine di farne la dimora dell’uomo, una casa di giustizia, di libertà e di pace per tutti.

Quando Dio ha creato il mondo, non lo ha creato compiuto: la creazione non è finita.

L’uomo ha preso possesso lentamente della terra, forgiandola, adattandola alle sue esigenze,

sviluppando le potenzialità del creato per il suo bene e per la gloria di Dio. In modo

particolare oggi stiamo assistendo a trasformazioni impensabili fino a pochi decenni fa. Esse

ci fanno vedere come l’uomo abbia capacità sconfinate, di cui sono strumento le nuove

tecnologie.

Non siamo però padroni del creato. Dobbiamo collaborare con Dio nel portarlo a

compimento, rispettando la natura e le leggi insite in essa. Dio ci ha affidato il creato, perché

potessimo custodirlo e perfezionarlo, non per sfruttarlo e manipolarlo a nostro piacimento. Ce

lo ricorda ancora il libro della Genesi: “Il Signore Dio prese l’uomo e lo pose nel giardino di

Eden, perché lo coltivasse e lo custodisse” (2,15). Il lavoro – vissuto in condizioni rispettose

della giustizia e della dignità umana, oltre che dell’ambiente affidatoci dal Creatore – è la via

in cui l’uomo realizza questo compito.

Problemi e sfide

Nel mondo del lavoro, però, non mancano le contraddizioni e i problemi: “Va bene

lavorare – osserva qualcuno – ma con questi ritmi e con questa tensione non c’è più tempo né

per me, né per la mia famiglia”. Molti giovani sono costretti a constatare: “Dicono che ogni

uomo ha diritto a un lavoro, ma da tempo non riesco a trovare un’occupazione che mi dia

garanzie”. Non è facile trovare le parole adeguate per confrontarsi con queste sfide. Del resto,

le parole da sole non bastano. Ci vogliono fatti. Quali? Come possiamo produrre fatti nuovi in

un contesto sociale quale è quello che spesso sperimentiamo, dove valgono regole e dominano

logiche, che tante volte calpestano la dignità della persona umana e il suo diritto al lavoro?

Non è difficile constatare come, purtroppo, la cultura occidentale abbia messo alla

base dell’idea del lavoro una prospettiva economicistica e materialistica, che finisce con il

riservare il primato al denaro. Questo è uno dei più gravi errori del nostro tempo, da cui deriva

un principio perverso nella vita sociale: avere sempre di più, secondo la logica per cui la

ricchezza deve produrre nuova ricchezza e bisogna perciò tendere sempre al massimo profitto.

Una delle conseguenze più tragiche è sotto gli occhi di tutti: uno sviluppo squilibrato, che crea

diverse velocità di crescita, per cui i popoli ricchi diventano sempre più ricchi e i popoli

poveri sempre più poveri. Questa disparità va accentuandosi anche tra le componenti di una

stessa comunità.

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Non tutto, però, è così. A uno sguardo attento si offrono certamente non poche

realizzazioni positive, che rassicurano il nostro impegno e alimentano la nostra speranza.

Possiamo dirlo con consapevolezza proprio guardando al nostro popolo, ricco di tante persone

impegnate e coraggiose, che hanno saputo trasformare le terre più aride e rendere i contesti di

produzione più difficili luoghi di umanità benestante, promuovendo la qualità della vita di

tutti.

Tanto però resta ancora da realizzare. Siamo consapevoli che molto di quello che c’è

da fare riguarda la direzione e il senso del nostro impegno, la qualità del nostro lavoro e

dell’ambiente in cui esso si svolge, la sicurezza che prevenga ogni possibile danno ai

lavoratori. Abbiamo tutti domande inquietanti e possediamo frammenti di risposte concrete.

Condividendo le une e le altre, possiamo progettare un futuro forse più felice del presente, da

condividere come protagonisti.

La dignità di chi lavora e la festa

Tra domande e risposte che toccano il lavoro e la nostra responsabilità verso gli altri e

verso il creato, trova collocazione un’esigenza che è ormai patrimonio di quasi tutta

l’umanità, almeno sul piano teorico. La tradizione cristiana la sottolinea con forza: è

l’esigenza del riposo e della festa.

Sì, c’è un modo concreto per esprimere la dignità di chi lavora: sospendere l’attività

lavorativa con il riposo settimanale, a somiglianza di Dio che, dopo avere creato il mondo, si

riposò. L’uomo partecipa al lavoro e al riposo di Dio: entrambi sono per lui una benedizione e

un dono, fecondi di vita e necessari per affermare la dignità della persona umana.

Il riposo settimanale non ha solo lo scopo di far recuperare le forze fisiche, al fine di

lavorare di più e meglio nei giorni seguenti: questo sarebbe il riposo dello schiavo. Riposare e

celebrare la festa sono espressione della “libertà” dell’essere umano, esperienza di comunione

in famiglia e di incontro fraterno nella comunità, possibilità di ravvivare la relazione con la

natura. Per i cristiani il riposo e la festa domenicali sono in modo particolare partecipazione

alla vita del Signore Risorto, anticipazione e pregustazione della vita futura nella comunità

radunata nel suo nome. Partecipando all’Eucaristia domenicale i cristiani sono chiamati a

liberarsi dall’idolatria del denaro, del possesso, del lavoro ossessivo e a crescere nella sobrietà

e nella solidarietà con i più deboli.

Certo, è più facile dirlo che farlo. La realtà sociale e la trama intricata in cui essa si

svolge, esige da tanti uomini e donne una disponibilità che non consente giorni vuoti o tempi

rigidi. La festa e il riposo restano per molti un’aspirazione, troppo lontana per essere

sperimentata. Ma non è giusto rassegnarsi e non ci aiuta a crescere in umanità constatare le

esigenze, senza venirvi incontro e immaginare alternative. Dobbiamo cercarle insieme,

mettendo a frutto fantasia, amore, competenza e responsabilità. In questa ricerca tutti siamo

chiamati a collaborare, perché la posta in gioco riguarda tutti. E lo sguardo della fede ci è di

grande aiuto.

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4. GIUSTIZIA E PACE

Nel mondo di oggi gli avvenimenti ci rincorrono: è impossibile fuggirli, perché il

mondo si è fatto stretto e isolarsi non può essere una soluzione. Questa nuova dimensione

dell’esistenza ha un profondo significato etico. Comporta, infatti, che non possiamo

nasconderci nemmeno davanti alle nostre responsabilità morali. Anche in questo senso il

mondo è diventato piccolo. Non possiamo chiudere gli occhi. Non possiamo cercare un senso

più alto alla vita o lo stesso volto di Dio senza interrogarci sulla realtà così com’è e sul nostro

posto e la nostra responsabilità in essa.

In questo contesto, parliamo di pace e riconosciamo il suo stretto rapporto con la

giustizia e il rispetto dell’ambiente. Spesso tutto si ferma lì. I buoni progetti e le grandi

proclamazioni restano lettera morta, mentre dominano le divisioni e le ingiustizie che

scatenano violenze, conflitti e guerre. Le molte parole che pronunciamo e le moltissime che

ascoltiamo ci lasciano l’amaro in bocca. Ci sembrano vuote, simili a bandiere che si agitano al

vento, senza incidere sui destini generali e sulla costruzione concreta della pace.

Di ciò soffriamo e non sappiamo con chi prendercela, per essere seri con noi e con gli

altri. Per chi crede è motivo di consolazione – e anche di inquietudine – la convinzione che il

dono supremo di Gesù è proprio la pace: “Vi lascio la pace, vi do la mia pace” (Giovanni 14,

27). Persino coloro che non sono teneri nei confronti della Chiesa, riconoscono e apprezzano i

suoi interventi sul tema della pace. La Chiesa chiede spesso gesti di pace concreti, semplici e

quotidiani: la pietà per le vittime, l’aiuto ai superstiti, la solidarietà con i profughi, la

preghiera per tutti.

Perché questo grido, condiviso dagli uomini di buona volontà a ogni livello, resta

inefficace e le armi continuano a gridare più forte delle opere di pace? Perché l’ingiustizia

continua a pesare su tante situazioni umane, negando di fatto la costruzione della pace?

La pace nel nostro quotidiano

La guerra ha fatto ormai irruzione nella quotidianità e il suo affacciarsi potenzialmente

al fianco di ognuno di noi ne mostra in maniera precisa il volto devastante. Se la guerra è

entrata nelle nostre case, è ancora più urgente che parta proprio da noi l’opera di pacificazione

e di nuova umanizzazione delle relazioni sociali: il tessuto quotidiano ha ormai una forte

valenza pubblica, in quanto è luogo di incontri e di progetti.

È per questo che una risposta all’urgenza della pace deve cominciare dalla vita di ogni

giorno. La prima meta cui tendere è quella di dare ai gesti quotidiani un significato di pace e

di fratellanza, stando responsabilmente al proprio posto, facendo con dedizione il proprio

dovere. Il nostro lavoro quotidiano, la vita in famiglia, con i vicini e con ogni “prossimo”,

l’impegno a creare condizioni di vita e di lavoro giuste per tutti, può assumere una sfumatura

nuova di pacificazione e di accoglienza, di intesa e di comprensione.

Non è un alibi per nascondere altre e più gravi responsabilità. Ne siamo consapevoli e

perciò affermiamo questa convinzione, chiedendo confronto, attenzione e decisione. La pace è

frutto anche dell’amore: la giustizia è condizione della pace, anche se da sola essa non basta,

perché alla giustizia spetta rimuovere gli impedimenti della pace, come l’offesa e il danno, ma

14

la pace stessa è atto proprio e specifico della carità. Essa si costruisce giorno per giorno con

amore nella ricerca dell’ordine voluto da Dio e può fiorire quando tutti riconoscono le proprie

responsabilità in ordine alla sua promozione.

Quello che è certo è che la violenza non costituisce mai una risposta giusta. La

violenza è male, inaccettabile come soluzione ai problemi, indegna dell’uomo. La violenza è

menzogna, poiché è contraria alla verità della nostra umanità. Essa distrugge ciò che vorrebbe

difendere: la dignità, la vita, la libertà degli esseri umani.

Oggi abbiamo più che mai bisogno della testimonianza di profeti disarmati, purtroppo

oggetto di scherno in ogni epoca: coloro che, per salvare la dignità dell’uomo, rinunciano

all’azione cruenta e ricorrono a mezzi di difesa che sono alla portata dei più deboli, rendono

testimonianza alla forza dell’amore e del perdono, senza pregiudizio per i diritti e i doveri

degli altri uomini e delle società. Essi attestano con la vita la gravità dei rischi fisici e morali

del ricorso alla violenza, che causa rovine e morti. Essi possono essere i veri costruttori di

pace, gli operatori di giustizia di cui il mondo ha tanto bisogno.

Il rispetto del creato

Una forma concreta di costruzione della pace è anche il rispetto del creato. Tante volte

ci è capitato di fermarci a contemplare la bellezza dei nostri monti, di un tramonto sul mare,

dei campi e dei fiori. Sono momenti che un “cantore” del creato come san Francesco d’Assisi

ha saputo tradurre nelle parole dello stupendo Cantico delle creature:

Laudato si’, mi’ Signore, cum tucte le tue creature,

spetialmente messer lo frate sole,

lo quale è iorno; et allumini noi per lui.

Et ellu è bellu e radiante cum grande splendore:

de te, Altissimo, porta significatione.

Laudato si’, mi’ Signore, per sora acqua,

la quale è molto utile et humile ed pretiosa et casta.

Laudato si’, mi’ Signore, per sora nostra matre terra,

la quale ne sustenta et governa

et produci diversi fructi con coloriti fiori et herba.

Le cose, però, non vanno sempre così. L’esperienza di alcuni momenti belli vissuti

davanti agli spettacoli della natura è offuscata dalla consapevolezza della minaccia a cui è

esposto l’ambiente. L’inquinamento sta crescendo e minaccia sconvolgimenti. Molte scoperte

tecniche e scientifiche hanno arrecato benefici all’umanità, ma si sono rivelate assai

pericolose nella loro applicazione.

La questione ecologica è di enorme importanza per il mondo e per l’uomo. Se

l’umanità non cambia rotta, rischia di auto-distruggersi. Che cosa fare allora? Ci sono dei

criteri in base ai quali difendere l’ambiente?

Come tutti, anche i discepoli di Gesù si trovano spesso spiazzati di fronte a queste

domande. I problemi nuovi possono trovare orizzonte di soluzione nei grandi principi di

sempre, ma le risposte concrete devono essere maturate insieme, consapevoli che anche

15

questo è un grave problema di giustizia: per noi, per gli uomini di questo tempo e per

consegnare una casa abitabile a chi verrà dopo di noi.

In compagnia solidale e responsabile con tutta l’umanità, e soprattutto con quanti

soffrono per gli abusi perpetrati sul creato, riconosciamo l’urgenza di ripensare il modello di

sviluppo, personale e collettivo, ispirandolo a uno stile di vita sobrio e giusto, che ci consenta

di governare la natura senza tiranneggiarla, unendo all’operosità la contemplazione,

sull’esempio di uomini come san Benedetto e san Francesco.

Il rispetto per la vita e, in primo luogo, per la dignità della persona umana dovrà essere

la norma ispiratrice di ogni progresso economico, industriale e scientifico, che voglia essere

autenticamente tale per tutti e per la grande casa del mondo. La sfida della giustizia e della

pace, nelle relazioni fra i singoli e i popoli e in quelle con l’intero creato, riguarda tutti e ci

interpella sulle radici etiche e gli orizzonti ultimi del nostro impegno storico. In questo senso,

ci sembra che lo sguardo della fede – aperto a misurarsi sul giudizio di Dio, Signore del

creato, e sul suo progetto di bene per ogni sua creatura – possa costituire uno stimolo e un

aiuto per tutti.

16

5. LA SFIDA DI DIO

La nostra esistenza è attraversata da domande inquietanti, personali e collettive. Ci

siamo soffermati su alcune di esse: alla radice di questi interrogativi, quelli che aprono verso

la luce e quelli che ci lasciano al buio, possiamo immaginare la presenza di un punto

unificante, una specie di orizzonte, capace di fare unità nel groviglio di ogni avventura

umana?

Ci sembra che alla radice di ogni esistenza ci sia una domanda di senso e di speranza,

particolarmente drammatica oggi, perché si sono infranti quei processi attraverso cui il

contesto culturale e sociale suggeriva piuttosto facilmente il significato dell’esistenza. Siamo

diventati più maturi e insieme più soli. Resta il bisogno di organizzare i frammenti, come le

tessere di un mosaico.

Molti sembrano rassegnati e vivono alla giornata come se la questione del senso della

vita e di un orizzonte unificante fosse ormai irrilevante. Altri riscoprono la domanda in

situazioni estreme e poi la lasciano cadere senza troppe preoccupazioni. I discepoli di Gesù,

che credono alla vita e la amano, si sentono interpellati a questo livello proprio sulla loro

identità. Evadere la ricerca di senso o rassegnarsi a una mancanza di speranza vuol dire

impoverire la qualità della vita per sé e per gli altri.

Oltre la domanda di senso e di speranza

Nel profondo della domanda di senso e di speranza, qualcosa ci orienta verso il

mistero: Dio, chi sei? Dove sei? Come possiamo vedere il tuo volto? Il problema non è se Dio

esista o non esista. Non ci serve constatare la presenza o l’assenza di qualcuno che sta

lontano, a contemplare le cose fuori dalla mischia, impassibile.

Ci chiediamo chi è Dio quando veniamo a sapere di eventi terribili, che non dipendono

da una cattiva volontà. Ci diciamo allora: chi sei? Dov’è finito il tuo amore, se tanti innocenti

piangono e non sanno nemmeno contro chi imprecare? Ce lo chiediamo quando decidiamo di

prendere tra le mani la nostra esistenza, trascinati come siamo tra sogno e realtà. Chi sono io,

che mi scopro sempre più indecifrabile? C’è un nesso tra l’uomo che sono e Dio?

La domanda risuona inquietante quando ci interroghiamo sul futuro della nostra vita e

della nostra storia, quando guardiamo sgomenti gli uomini spariti nel nulla, sotto il piede

ingiusto di altri uomini. Abbiamo scoperto quanto la domanda su Dio abbia il sapore

dell’attesa. Ci interroghiamo sul mistero ultimo, perché ci sembra onestamente di non poter

bastare a noi stessi e guardiamo al futuro con trepidazione.

Una constatazione però è consolante e va evidenziata a sostegno della speranza: anche

moltissimi di coloro che non sono ancora riusciti a maturare una risposta alla domanda sul

senso della vita accolgono la propria vita e la amano. Hanno fiducia nella vita e si affidano

alle sue trame misteriose, perché ritengono che la vita sia bella. In realtà, quelli che si

rassegnano al dubbio o alla rinuncia totale sono forse meno di quanto si possa pensare. Per lo

più continuiamo a cercare sapendo, magari inconsapevolmente, di essere già afferrati: la

risposta che cerchiamo è nella vita che viviamo. Vivere con consapevolezza e responsabilità

richiede già un grande atto di fede. Aumentare questa fede, spingerla oltre se stessa vuol dire

17

aprirsi a Colui che ci chiama dal profondo di ciò che siamo e che ha fatto risuonare la sua

voce nel tempo per ognuno di noi.

La possibilità della fede

“Aumenta la nostra fede!” A questa richiesta degli Apostoli – voce di tutti coloro che

sono alla ricerca di Dio con umiltà e desiderio – Gesù risponde così: “Se avrete fede pari a un

granellino di senapa, direte a questo monte: ‘spostati da qui a là’, ed esso si sposterà, e nulla

vi sarà impossibile” (Matteo 17,20). Credere non è anzitutto assentire a una dimostrazione

chiara o a un progetto privo di incognite: non si crede a qualcosa che si possa possedere e

gestire a propria sicurezza e piacimento. Credere è fidarsi di qualcuno, assentire alla chiamata

dello straniero che invita, rimettere la propria vita nelle mani di un altro, perché sia lui a

esserne l’unico, vero Signore.

Crede chi si lascia far prigioniero dell’invisibile Dio, chi accetta di essere posseduto da

lui nell’ascolto obbediente e nella docilità del più profondo di sé. Fede è resa, consegna,

abbandono, accoglienza di Dio, che per primo ci cerca e si dona; non possesso, garanzia o

sicurezza umane. Credere, allora, non è evitare lo scandalo, fuggire il rischio, avanzare nella

serena luminosità del giorno: si crede non nonostante lo scandalo e il rischio, ma proprio

sfidati da essi e in essi. “Credere significa stare sull’orlo dell’abisso oscuro, e udire una voce

che grida: gèttati, ti prenderò fra le mie braccia!” (Søren Kierkegaard).

Eppure, credere non è un atto irragionevole. È anzi proprio sull’orlo di quell’abisso

che le domande inquietanti impegnano il ragionamento: se invece di braccia accoglienti ci

fossero soltanto rocce laceranti? E se oltre il buio ci fosse ancora nient’altro che il buio?

Credere è sopportare il peso di queste domande: non pretendere segni, ma offrire segni

d’amore all’invisibile amante che chiama.

Lottare con Dio

In questa lotta con l’invisibile il credente vive la sua più alta prossimità all’inquieto

cercatore di Dio: si potrebbe perfino dire che il credente è un ateo che ogni giorno si sforza di

cominciare a credere. In realtà, chi crede ha bisogno di rinnovare ogni giorno il suo incontro

con Dio, nutrendosi alle sorgenti della preghiera, nell’ascolto della Parola rivelata.

Analogamente, si può pensare che il non credente pensoso nient’altro sia che un credente che

ogni giorno vive la lotta inversa, la lotta di cominciare a non credere: non l’ateo superficiale,

ma chi, avendo cercato e non avendo trovato, patisce il dolore dell’assenza di Dio, e si pone

come l’altra parte del cuore di chi crede.

Da queste considerazioni nasce il no alla negligenza della fede, il no a una fede

indolente, statica e abitudinaria, come il no a ogni rifiuto ideologico di Dio, a ogni

intolleranza comoda, che si difende evadendo le domande più vere, perché non sa vivere la

sofferenza dell’amore. E nasce parimenti il sì a una fede interrogante, a una ricerca onesta,

capace di rischiare e di consegnarsi all’altro, quando ci si senta pronti a vivere l’esodo senza

ritorno verso l’abisso del mistero di Dio, su cui la sua Parola è porta.

Se c’è una differenza da marcare, allora, non sarà forse tanto quella tra credenti e non

credenti, ma tra pensanti e non pensanti, tra uomini e donne che hanno il coraggio di cercare

18

incessantemente Dio e uomini e donne che hanno rinunciato alla lotta, che sembrano essersi

accontentati dell’orizzonte penultimo e non sanno più accendersi di desiderio al pensiero

dell’ultima patria. Qualunque atto, anche il più costoso, sarebbe degno di essere vissuto per

riaccendere in noi il desiderio della patria vera e il coraggio di tendere a essa, sino alla fine,

oltre la fine, sulle vie del Dio vivo.

Credere sarà allora abbracciare la Croce della sequela, non quella comoda e

gratificante che avremmo voluto, ma quella umile e oscura che ci viene donata, per dare

compimento “a ciò che, dei patimenti di Cristo, manca nella mia carne, a favore del suo

corpo che è la Chiesa” (Colossesi 1,24). Crede chi confessa l’amore di Dio nonostante

l’inevidenza dell’amore, chi spera contro ogni speranza, chi accetta di crocefiggere le proprie

attese sulla croce di Cristo, e non Cristo sulla croce delle proprie attese. Crede chi è stato già

raggiunto dal tocco di Dio e si è aperto alla sua offerta d’amore, anche se non ha ancora la

luce piena su tutto.

La fede come ricerca e come pace

Alla fede ci si avvicina con timore e tremore, togliendosi i calzari, disposti a

riconoscere un Dio che non parla nel vento, nel fuoco o nel terremoto, ma nell’umile voce di

silenzio, come fu per Elia sulla santa montagna (cf. 1 Re 19) ed è stato, è e sarà per tutti i santi

e i profeti. Credere, allora, vuol dire perdere tutto? Non avere più sicurezza, né discendenza,

né patria? Rinunciare a ogni segno e ad ogni sogno di miracolo? A tal punto è geloso il Dio

dei credenti? Così divorante è il suo fuoco? Così buia la sua notte? Così assoluto il suo

silenzio?

Rispondere di sì a queste domande sarebbe cadere nella seduzione opposta a quella di

chi cerca segni a ogni costo; sarebbe un dimenticare la tenerezza e la misericordia di Dio. C’è

sempre una luce per rischiarare il cammino: un grande segno ci è stato dato, il Cristo, che vive

nei mezzi della grazia e dell’amore confidati alla famiglia dei suoi discepoli, la Chiesa. In essa

è offerto un cibo ai pellegrini, un conforto agli incerti, una strada agli smarriti. Se questi doni

non vanno mai confusi con possessi gelosi, è pur vero che essi sono là per nutrirci; non per

esimerci dalla lotta, ma per darci forza; non per addormentare le coscienze, ma per svegliarle

e stimolarle a opere e giorni d’amore, in cui l’amore invisibile si faccia presente.

Testimoniare la fede non sarà, allora, dare risposte già pronte, ma contagiare

l’inquietudine della ricerca e la pace dell’incontro: “Ci hai fatto per te e il nostro cuore è

inquieto finché non riposi in te” (Sant’Agostino, Le Confessioni, 1,1). Accettare l’invito non è

risolvere tutte le oscure domande, ma portarle a un Altro e insieme con lui. A lui è possibile

rivolgere con fiducia le parole della bellissima invocazione di sant’Agostino:

Signore mio Dio, unica mia speranza,

fa’ che stanco non smetta di cercarTi,

ma cerchi il Tuo volto sempre con ardore.

Dammi la forza di cercare,

Tu che ti sei fatto incontrare,

e mi hai dato la speranza di sempre più incontrarTi.

Davanti a Te sta la mia forza e la mia debolezza:

conserva quella, guarisci questa.

Davanti a Te sta la mia scienza e la mia ignoranza;

19

dove mi hai aperto, accoglimi al mio entrare;

dove mi hai chiuso, aprimi quando busso.

Fa’ che mi ricordi di Te,

che intenda Te, che ami Te. Amen!

(De Trinitate, 15, 28, 51).

20

II

LA SPERANZA CHE È IN NOI

21

Nella prima parte di questa lettera abbiamo tentato di comprendere le attese e le

speranze delle donne e degli uomini, nostri compagni di strada, riconoscendo come “filo

rosso” la domanda sul senso della vita e della storia. Abbiamo cercato di interpretare quello

che spesso ci capita di vivere spontaneamente o con eccessiva fretta. Abbiamo scoperto che

tutti siamo in attesa di qualcuno che ci accolga e dia ragione alla nostra speranza.

Chi ha fatto l’esperienza della fede, riconosce che questo qualcuno capace di

comprendere, accogliere e sostenere c’è. Ha un nome e un volto: è il Dio che in Gesù Cristo si

fa vicino a ogni essere umano. Il rapporto con Dio dà senso alla nostra vita nel mondo. Come

avviene per ogni esperienza veramente bella e positiva, sentiamo il bisogno di comunicarla

agli altri in nome della fratellanza umana, perché la possibilità di incontrare Dio per mezzo di

Gesù Cristo sia una speranza per tutti.

Gesù invita quanti lo hanno riconosciuto come Cristo e Signore ad ascoltare con

attenzione e rispetto le domande che salgono dal cuore degli uomini e delle donne: “Quale

padre tra voi, se il figlio gli chiede un pesce, gli darà una serpe al posto del pesce? O se gli

chiede un uovo, gli darà uno scorpione?” (Luca 11,11-12). Se non abbiamo ascoltato o ben

interpretato le attese di quanti sono alla ricerca di Dio, forse ciò è avvenuto per la nostra

eccessiva sicurezza o per la fretta di comunicare quanto ci sta a cuore.

A tanti uomini e donne che sono alla ricerca di una speranza per il loro cammino

vorremmo raccontare ora l’esperienza che abbiamo fatto e facciamo di Gesù, l’unico “nome”

che a noi dà speranza e vita. Le parole che proponiamo sono il frutto – oltre che del nostro

incontro con lui – della storia di tante persone che hanno incontrato Dio in Gesù Cristo prima

di noi. Sono persone note e ignote, che costituiscono la lunga catena dei testimoni di Gesù. Per

tutti i suoi testimoni Gesù è una persona che ha vissuto, nella carne della sua umanità, le

incertezze e le inquietudini che scopriamo in noi, prendendosi cura con coraggio della gente

che ha incontrato.

Non abbiamo la pretesa di comunicare tutto quello che si può dire della fede cristiana.

Per intraprendere un possibile percorso di fede la comunità ecclesiale possiede testi autorevoli,

ben elaborati e sperimentati. Sarebbe inutile ripetere qui quello che si può trovare in essi.

Desideriamo invece suscitare interesse, o almeno curiosità, in ogni persona che è alla ricerca di

Dio, perché possa ripensare la figura e il messaggio di Gesù e approfondirli nell’ascolto delle

testimonianze che ne parlano.

22

6. GESÙ

La fede cristiana non è una delle tante visioni del mondo o interpretazioni della storia,

personale e collettiva. Per un cristiano la fede è incontro con Gesù di Nazaret, condannato alla

morte di croce dagli uomini, ma che Dio ha risuscitato dai morti, ribaltando la sentenza di

condanna.

L’incontro con Gesù, che i primi discepoli riconoscono e proclamano Messia e

Signore, fa nascere e alimenta la fede in lui. La testimonianza di tutti gli altri credenti in Gesù

ci sostiene nella fatica di accettare il rischio di una decisione che attraversa l’esistenza. Nella

persona e nella vicenda di Gesù Cristo il Dio lontano e invisibile si fa vicino a ogni essere

umano, in un insperato e gratuito gesto d’amore. Contemplando il volto di Gesù e ascoltando

le sue parole scopriamo chi siamo, intravediamo qual è la fonte ultima della nostra esistenza e

verso quale meta tende il nostro cammino quotidiano.

Con forza, ma anche con trepidazione, ricordiamo il nostro convincimento: le dottrine

si spiegano, le persone si incontrano; le teorie si discutono, le persone si riconoscono e si

scelgono. Anche noi ci poniamo la domanda: possiamo incontrare oggi Gesù di Nazaret, come

è avvenuto duemila anni fa per le donne e gli uomini nei villaggi della Galilea o a

Gerusalemme? Possiamo pensare seriamente che nella sua esistenza terrena Gesù abbia

percorso i sentieri della nostra vita quotidiana? È possibile stabilire un rapporto vitale con

Gesù, che è vissuto in una cultura e in una trama di relazioni tanto diverse dalle nostre?

L’incontro con Gesù

Nello spazio e nel tempo, Gesù di Nazaret è lontano da noi. Eppure noi cristiani siamo

convinti di poterlo riconoscere nostro contemporaneo, nel nostro vissuto e nelle nostre

inquietudini, tanto da giustificare l’invito di affidarci a lui, sapendo che merita questa fiducia.

Lo possiamo incontrare attraverso i suoi testimoni. La distanza tra Gesù e noi è colmata

anzitutto dal racconto di quanti lo hanno incontrato prima di noi. È un racconto che ci

raggiunge attraverso il tempo. Nel corso di venti secoli la memoria di quello che Gesù ha fatto

e detto ci è stata consegnata attraverso la catena ininterrotta dei credenti, che risale fino ai

testimoni oculari.

Il racconto dei primi testimoni di Gesù sta all’origine dei quattro Vangeli e degli altri

testi del Nuovo Testamento. Si tratta della storia appassionata dei primi passi di quanti hanno

riconosciuto in Gesù il Signore della loro esistenza. Attraverso la testimonianza di tanti che

hanno pagato con il sangue la decisione di seguire Cristo, possiamo conoscere la sua vita e il

suo messaggio. Possiamo interrogarli e ascoltarli, per verificare la loro esperienza e orientare

la nostra esistenza.

Chi è Gesù? Su che cosa si fonda la sua pretesa di mettere in relazione ogni essere

umano con Dio e di garantire la vita piena e definitiva persino contro il dolore, l’ingiustizia e

la morte? I documenti più ampi e attendibili che parlano di lui, della sua opera e del suo

messaggio, sono gli scritti della prima e seconda generazione cristiana.

Ai quattro Vangeli e agli Atti degli Apostoli, che hanno carattere narrativo, si aggiunge

la testimonianza di san Paolo e di altri apostoli e dei loro discepoli, che utilizzano il genere

23

epistolare per tenere viva la comunicazione tra le comunità cristiane. In questi documenti le

parole si intrecciano con i fatti, nella trama della vita delle persone e delle comunità.

La novità di Gesù

La raccolta di scritti che formano il Nuovo Testamento porta all’inizio i quattro

Vangeli, in cui si narra la vicenda di Gesù, che giunge al suo culmine negli eventi della

condanna a morte e nella risurrezione. L’attività e l’insegnamento di Gesù sarebbero stati

confinati nel ricordo di una piccola cerchia di parenti e amici, se un evento non avesse

spezzato la trama normale di una biografia umana, fatta di vita, morte e sepoltura. E’ proprio

secondo questa trama che si racconta, ad esempio, la storia di Giovanni soprannominato il

Battista, messo a morte da Erode Antipa, uno dei figli di Erode il Grande (37-4 a.C.). La novità

di Gesù, prima di essere un messaggio o una serie di azioni che suscitano curiosità e stupore, è

il superamento della morte. Questo evento negli scritti cristiani è chiamato con vari termini:

risurrezione, glorificazione, esaltazione.

Ovviamente non si spiegherebbe la condanna di Gesù da parte della suprema autorità

religiosa e politica – il sommo sacerdote Caifa e il governatore romano Ponzio Pilato – senza la

sua attività e il suo insegnamento dirompenti. Essi suscitano prima il sospetto, poi le accuse a

suo carico, fino alla pena capitale. È pertanto legittimo chiedersi in che cosa consista la novità

dell’azione di Gesù, l’originalità del suo insegnamento, fino al punto da provocarne la

condanna alla morte di croce.

Gesù inizia la sua attività pubblica in Galilea, dopo aver lasciato il villaggio di Nazaret,

dove ha trascorso gran parte della sua vita. Dai suoi compaesani è conosciuto come l’artigiano

e il “figlio di Maria”. Quando, dopo la prima attività pubblica, rientra nel suo paese, la gente

resta meravigliata della saggezza delle sue parole e dei gesti straordinari che si raccontano di

lui. Essi infatti, conoscendone la famiglia e la formazione, non riescono a spiegarsi il suo

successo come maestro e guaritore itinerante.

Gesù non ha frequentato corsi regolari presso qualche maestro di Sefforis o di

Tiberiade, le due cittadine più importanti della Galilea. Quando parla in pubblico negli incontri

della sinagoga non fa riferimento a nessun maestro autorevole o conosciuto, come gli altri

predicatori. D’altra parte, neppure commenta i testi della Bibbia, come avveniva nelle scuole

giudaiche. Gesù va a incontrare Giovanni il Battista, che molti consideravano un profeta

riformatore, in quanto proponeva come segno di cambiamento in attesa del Messia

l’immersione nel fiume Giordano. Nei villaggi della Galilea che percorre in lungo e in largo,

proclama che il “regno di Dio” è arrivato e invita tutti ad accoglierlo cambiando modo di

pensare e di vivere.

A conferma di questo annuncio, che segna una svolta nella storia dell’attesa biblica,

Gesù accoglie la gente semplice dei villaggi, guarisce le persone malate e accetta di mangiare

anche con quanti sono inadempienti o trasgressori delle norme tradizionali. Sullo sfondo del

suo annuncio del regno di Dio, che irrompe nella storia umana con i suoi gesti e le sue prese di

posizione, Gesù rilegge la tradizione biblica dell’alleanza concentrando il contenuto delle

“dieci parole” – il “Decalogo” – nell’amore che abbraccia Dio e il prossimo. Dio, creatore del

mondo e Signore della storia, per Gesù ha il volto di un Padre che si prende cura dei piccoli e

benefica tutti i suoi figli, buoni e cattivi. Gesù dilata la categoria del prossimo fino ad

abbracciare il nemico personale e sociale.

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Per giustificare le sue scelte e il suo stile di vita, Gesù fa riferimento all’agire libero e

gratuito del Padre. Egli parla di Dio e del suo modo di agire per mezzo delle “parabole”, brevi

racconti che utilizzano in modo originale le immagini bibliche e le metafore popolari della

semina e della mietitura, del vino e dei banchetti, del pastore e del gregge. La gente dei

villaggi della Galilea accoglie con lieta sorpresa il modo di fare e l’insegnamento di Gesù.

La condanna a morte di Gesù

I capi, responsabili delle comunità che gravitano attorno alle sinagoghe, vedono con

sospetto l’attività terapeutica di Gesù e il suo comportamento poco rispettoso del sabato e delle

norme di purità rituale. Essi sono preoccupati del favore della gente. Gli abitanti dei villaggi

della Galilea orientale, impressionati dai gesti di guarigione compiuti da Gesù, lo ascoltano

volentieri anche quando mette sotto accusa il formalismo religioso degli osservanti. Tra i

magistrati, che hanno i loro rappresentanti nel consiglio supremo di Gerusalemme – il Sinedrio

– matura la convinzione che l’attività di Gesù sia pericolosa perché tocca l’identità religiosa del

popolo di Israele e mette a rischio il difficile equilibrio con il sistema di potere controllato da

Roma.

Da qui la decisione di approfittare di un viaggio di Gesù a Gerusalemme in occasione

della festa di Pasqua per farlo arrestare e consegnarlo al rappresentante dell’Impero, affinché

gli sia comminata una condanna esemplare che scoraggi i suoi sostenitori e i simpatizzanti.

Gesù si rende conto del complotto che lo minaccia e che trova qualche connivenza anche tra i

suoi discepoli. In occasione del pellegrinaggio di Pasqua a Gerusalemme, nel contesto della

cena con il gruppo dei discepoli, egli dà un nuovo significato alle parole e ai gesti della mensa.

Il gesto di spezzare e condividere il pane durante il pasto è il dono supremo della sua persona

che va incontro alla morte. Allo stesso modo la coppa di vino, che si beve dopo il pasto, è il

suo sangue versato per fondare la comunità dell’alleanza definitiva con Dio attesa dai profeti.

Alla fine Gesù, davanti ai suoi discepoli, prende l’impegno di non bere più il vino,

segno di gioia e libertà, fino a quando non potrà bere il vino nuovo nel regno di Dio. Con

queste parole di speranza, che chiudono la sua ultima cena nel clima della Pasqua ebraica di

liberazione, Gesù si ricollega all’annuncio fatto nei villaggi della Galilea. Con la sua morte

egli vuole dare la garanzia della fedeltà di Dio che realizza la sua sovranità a favore di tutti gli

esseri umani. La novità e l’originalità dei gesti e delle parole di Gesù alla fine convergono nel

dono che egli fa della sua vita per essere fedele a Dio come “il Figlio”, restando solidale con

tutti i suoi fratelli.

Ancora oggi il suo messaggio e il suo comportamento correggono le nostre immagini

distorte di Dio, sovvertono le nostre manie superstiziose, riempiono i nostri legami di

accoglienza e di amore.

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7. IL CRISTO

Secondo la testimonianza dei Vangeli e di san Paolo nella prima lettera ai Corinzi (5,7),

la condanna di Gesù alla morte di croce è avvenuta in prossimità della festa ebraica della

Pasqua, in una primavera degli anni trenta dell’era cristiana. A partire dalla morte di Gesù i

suoi discepoli danno un nuovo significato alla celebrazione pasquale: non più la festa in cui si

rivive la liberazione dei figli di Israele dall’Egitto, ma è la celebrazione della sua vittoria sulla

morte. Essi proclamano apertamente che Gesù di Nazaret, condannato alla morte di croce dal

prefetto romano Ponzio Pilato, è stato risuscitato da Dio. Grazie a questo intervento potente

dall’alto, essi riconoscono apertamente che Gesù è il Cristo, colui che Dio ha “consacrato” e

scelto per liberare il suo popolo, il Signore di tutti gli esseri umani.

Sul piano storico la missione di Gesù è un fallimento, perché egli è messo a morte dal

rappresentante dell’imperatore di Roma, che occupa militarmente la terra di Israele. Il motivo

della condanna di Gesù, scritta nel titulus della croce, dice: “Gesù Nazareno re dei Giudei”. Le

autorità ebraiche avvertono questa iscrizione, voluta da Pilato, come un insulto alla propria

identità di popolo libero consacrato a Dio, unico loro re. I fondatori del movimento di

resistenza antiromana, che sfocerà nella guerra del 66-70, si rifiutavano di pagare le tasse agli

occupanti romani, appunto perché sostenevano di non avere altro re se non Dio solo. Per i

discepoli la crocifissione di Gesù è una prova terribile, uno scandalo di fronte a cui la reazione

naturale è la fuga.

L’incontro col Risorto

I discepoli superano lo scandalo della morte di Gesù in croce, riservata ai ribelli e ai

criminali, facendo appello all’iniziativa di Dio che lo ha risuscitato dai morti. La fede nella

risurrezione non è estranea al modo di pensare degli ebrei suoi contemporanei. A contatto con

la cultura persiana, a partire dal tempo dell’esilio nel quinto secolo a.C., essi avevano elaborato

l’idea della risurrezione dei giusti, soprattutto dei martiri uccisi a causa della loro fedeltà alla

legge di Dio, collocandola nell’orizzonte della loro fede tradizionale: Dio, che ha creato il

mondo con la forza della sua parola, farà risorgere dalla polvere della terra quelli che sono

morti, reintegrandoli nella loro condizione di viventi.

Nel caso di Gesù, però, i suoi discepoli non dicono che Dio lo risusciterà alla fine del

mondo, come farà con i martiri e i giusti. Essi affermano che Dio lo ha già risuscitato, perché

egli si è fatto vedere e li ha incontrati come il Signore che appartiene al mondo di Dio. Perciò

concludono che Gesù non è solo il Messia promesso da Dio per liberare Israele, ma è il Messia

che da sempre è in relazione con Dio. Gesù non è un altro Dio, concorrente con quello della

tradizione biblica, ma è il Figlio di Dio in piena comunione di amore con il Padre.

Come è avvenuto che i fuggiaschi del Venerdì Santo sono diventati i coraggiosi

testimoni del Risorto, pronti a dare la vita per lui? Che cosa è successo fra l’ora

dell’abbandono di Gesù sulla croce e l’inizio sorprendente dello slancio missionario della

Chiesa nascente? Secondo quanto riferiscono i racconti delle apparizioni del Risorto, Gesù si è

presentato ad alcune donne e uomini, mostrandosi “a essi vivo, dopo la sua passione” (Atti

degli Apostoli 1,3). Questi incontri sono avvenuti in luoghi e in tempi non facilmente

armonizzabili tra loro. Una medesima sequenza, tuttavia, emerge in tutti i racconti,

consentendoci di riconoscere i caratteri propri dell’incontro con il Signore risorto.

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L’iniziativa è sempre del Risorto: è lui che appare. Al principio della fede cristiana non

c’è l’emotività di un’ora estrema, ma l’azione di Dio che si offre all’uomo. La fede nasce

dall’annuncio; essa ci è donata dal di fuori, attraverso l’ascolto della Parola che salva, in cui ci

raggiunge il Verbo della vita. L’incontro col Risorto non è qualcosa che diviene nell’intimo dei

discepoli, ma qualcosa che avviene a loro.

In tutti i racconti delle apparizioni è poi presente un processo di riconoscimento da

parte dei discepoli, che li porta dal dubbio iniziale alla confessione gioiosa: “È il Signore!”.

L’incontro con il Cristo che cambia la vita si compie attraverso una maturazione che rispetta la

libertà dell’assenso e comprende il rischio del combattimento e la resa della fede.

Infine, dall’incontro col Signore vivente nasce la missione: le persone cui il Risorto si

mostra non sono più le stesse dopo l’incontro con lui. La loro vita è cambiata: sono ormai i

testimoni, coraggiosi e fedeli, del Cristo Gesù, gli innamorati apostoli della buona notizia.

L’incontro è un’esperienza trasformante, che inaugura una vita nuova, piena di coinvolgimento

e di passione.

Questa esperienza dei primi discepoli, che sfocia nel riconoscimento e nella

proclamazione coraggiosa che Gesù è il Cristo, il Signore, suscita tensioni e alla fine provoca

la rottura con la tradizione e la comunità ebraica. Paolo di Tarso, un ebreo persecutore dei

cristiani nell’area siro-palestinese degli anni trenta, grazie all’iniziativa di Dio scopre che Gesù

crocifisso è il suo Figlio. Attraverso questa esperienza di incontro con Gesù Cristo risorto

Paolo si sente chiamato a portare il Vangelo a tutti, senza distinzione fra ebrei e greci,

invitando ognuno a una scelta decisiva. È una scelta che ci riguarda tutti, anche oggi, perché la

qualità della nostra vita si costruisce scegliendo tra una modalità egoistica di condurre

l’esistenza e il dono totale di sé nell’amore verso Dio e verso gli altri, che spinge a tessere

rapporti di solidarietà con i più deboli nell’orizzonte del Regno di Dio.

La risurrezione illumina le origini di Gesù

Nella sua attività pubblica Gesù è conosciuto come originario e abitante di Nazaret,

dove vive la sua famiglia. Nazaret è un villaggio della Galilea collinare, nel settentrione della

terra d’Israele. Qui Gesù passa quasi trent’anni, continuando il lavoro di artigiano di Giuseppe,

che a Nazaret tutti conoscono come suo padre. Quando rientra nel suo paese, dopo la prima

attività nella cittadina di Cafarnao sulla riva del lago di Galilea, la gente lo riconosce come “il

figlio di Maria”. In effetti, Giuseppe compare solo nel racconto della nascita e nell’unico

episodio di Gesù adolescente che, a dodici anni, sale a Gerusalemme per la festa di Pasqua.

Il racconto delle origini di Gesù è riportato nei Vangeli di Matteo e di Luca, che

riferiscono della sua nascita a Betlemme da Maria, sposa di Giuseppe. Gesù nasce al tempo del

re Erode, cioè prima del 4 a.C., anno della sua morte. Attraverso la narrazione della nascita di

Gesù, gli evangelisti Matteo e Luca esprimono la fede della comunità cristiana che lo

riconosce come il Messia, discendente di Davide, e il Figlio di Dio concepito “per opera dello

Spirito Santo”. In questa prospettiva di fede, Giuseppe è il giusto che si preoccupa di compiere

la volontà di Dio, assicurando a Gesù la discendenza davidica, e Maria è la credente, che si

affida totalmente alla Parola del Signore.

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La comunità dei discepoli

Fin dall’inizio della sua attività pubblica nella zona del lago di Galilea Gesù chiama

alcune persone a condividere il suo progetto e il suo stile di vita. A questo nucleo originario di

discepoli si aggiungono altri, uomini e donne, che lo seguono nei suoi spostamenti da un

villaggio all’altro e lo accompagnano nei viaggi a Gerusalemme in occasione delle grandi

feste. Tra i discepoli Gesù sceglie un gruppo di “dodici”, che rappresentano i figli di Giacobbe,

capostipiti delle dodici tribù di Israele. I “dodici” discepoli sono chiamati “apostoli”, cioè

“inviati”, perché condividono e prolungano la missione di Gesù. Nella tradizione dei Vangeli i

dodici discepoli sono il prototipo della comunità cristiana, che sarà chiamata “chiesa” dopo la

Pasqua di Risurrezione.

Ai discepoli Gesù dà uno statuto e traccia per essi un programma di vita. Nello stile dei

profeti, egli proclama “beati”, fortunati e felici, i poveri e i derelitti, perché Dio, re giusto e

fedele, interviene a loro favore. Egli invita i discepoli a condividere il suo destino, anche a

costo di perdere la vita e i beni, per partecipare alla vita piena e definitiva promessa da Dio a

quanti compiono la sua volontà.

In contrasto con il modo di pensare del suo ambiente, Gesù propone una nuova maniera

di vivere la relazione di coppia. L’unione dell’uomo e della donna per formare un solo essere

vivente corrisponde al progetto originario di Dio creatore. Anche i ruoli all’interno della

comunità dei discepoli sono rovesciati rispetto al modo di pensare comune. Chi è più grande e

il primo, diventa il servo di tutti e l’ultimo. Gesù nella comunità dei suoi discepoli si presenta

come colui che serve fino al dono della sua vita.

Nelle “beatitudini” che aprono il discorso sul monte, Gesù inaugura il cammino dei

discepoli e traccia il loro programma di vita:

“Vedendo le folle, Gesù salì sul monte: si pose a sedere e si avvicinarono a lui i suoi

discepoli. Si mise allora a parlare e insegnava loro dicendo:

Beati i poveri in spirito, perché di essi è il regno dei cieli.

Beati quelli che sono nel pianto, perché saranno consolati.

Beati i miti, perché avranno in eredità la terra.

Beati quelli che hanno fame e sete della giustizia, perché saranno saziati.

Beati i misericordiosi, perché troveranno misericordia.

Beati i puri di cuore, perché vedranno Dio.

Beati gli operatori di pace, perché saranno chiamati figli di Dio.

Beati i perseguitati per la giustizia, perché di essi è il regno dei cieli.

Beati voi quando vi insulteranno, vi perseguiteranno e, mentendo, diranno ogni sorta

di male contro di voi per causa mia. Rallegratevi ed esultate, perché grande è la vostra

ricompensa nei cieli. Così infatti hanno perseguitato i profeti prima di voi” (Matteo 5,1-12).

Quale speranza suscita in noi oggi questo annuncio, illuminato dalla vita, dalla morte e

dalla risurrezione di Gesù?

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8. DIO PADRE, FIGLIO E SPIRITO

Nella tradizione evangelica è riportato il modo di pregare di Gesù, che si rivolge a Dio

chiamandolo con l’appellativo familiare aramaico Abbà, cioè Padre. Sullo stile dei Salmi, egli

loda e benedice il Padre, creatore del mondo e Signore della storia, perché sceglie come

destinatari della sua rivelazione i “piccoli”, quelli che non possono rivendicare diritti e

privilegi. A questi Gesù si presenta come il “Figlio”, l’unico che rende possibile l’incontro e la

piena comunione con il Padre. Di fronte alla prospettiva della morte imminente Gesù trova la

radice della sua libertà di Figlio nell’abbandono fiducioso al Padre.

Secondo la tradizione raccolta nel Vangelo di Luca la preghiera di Gesù, che benedice

il Padre per la scelta dei piccoli, avviene sotto l’impulso dello Spirito Santo. In occasione del

suo battesimo nel fiume Giordano, lo Spirito di Dio scende su Gesù e lo accompagna nella sua

missione, che sarà caratterizzata dal “battesimo” nello Spirito Santo. Giovanni il Battista

proclama: “Colui che mi ha inviato a battezzare nell’acqua mi disse: ‘Colui sul quale vedrai

discendere e rimanere lo Spirito, è lui che battezza nello Spirito Santo’. E io ho visto e ho

testimoniato che questi è il Figlio di Dio” (Giovanni 1,33-34).

La tradizione del quarto Vangelo mostra Gesù che, alla sera di Pasqua, si presenta ai

discepoli come il Signore risorto, incaricandoli di continuare la missione che egli ha ricevuto

dal Padre. Con un gesto, che evoca la creazione dell’essere umano reso vivente dal soffio di

Dio, Gesù comunica ai discepoli lo Spirito Santo per la remissione dei peccati. Così, il Risorto

dà compimento alla promessa fatta ai discepoli prima della sua morte di inviare un altro

Paraclito – “Consolatore” e “Difensore” -, lo Spirito Santo, Spirito di verità, per portare a

compimento la sua rivelazione e testimonianza nel mondo. Secondo la tradizione dei primi tre

Vangeli, ai discepoli che condividono il suo progetto e lo seguono nella persecuzione, Gesù

promette il dono dello Spirito Santo che darà loro forza e sapienza per rendergli testimonianza

davanti ai magistrati e alle autorità.

Dalle parole di Gesù, conservate e trasmesse nei Vangeli, si intuisce che egli vive un

rapporto profondo e unico con Dio, il Padre, al punto che può presentarsi come “il Figlio”.

Quando parla dello Spirito Santo, Gesù riconosce che viene da Dio, il Padre, come lui stesso è

stato mandato dal Padre. Su questa esperienza di Gesù si innesta la fede in Dio Padre, Figlio e

Spirito dei primi discepoli e delle comunità cristiane, fondate da san Paolo e dagli altri apostoli

nelle città dell’impero romano.

“Io e il Padre siamo una cosa sola”

L’approfondimento della fede in Dio Padre, Figlio e Spirito, avviene nelle prime

comunità cristiane che si confrontano con la radice ebraica, in cui si riconosce che Dio è “un

solo Signore”. Nella tradizione del Vangelo di Giovanni si proclama apertamente che solo per

mezzo di Gesù Cristo, il Figlio, si conosce l’unico Dio vivo e vero. Dio, che nessuno ha mai

visto e udito, si fa vedere e ascoltare per mezzo di Gesù Cristo, il solo che lo ha visto e udito.

Gesù non è un altro Dio, ma il Figlio che dice le parole udite dal Padre e compie le opere che il

Padre gli ha mostrato e comandato di fare. Nel dialogo con i discepoli prima della sua morte,

Gesù trascrive il suo rapporto con Dio in questa dichiarazione: “Chi ha visto me, ha visto il

Padre” (Giovanni 14,9).

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Nella tradizione giovannea, attestata nella prima Lettera che porta il nome di Giovanni,

si esplicita la rivelazione di Dio Padre in Gesù Cristo, il Figlio unico di Dio. Solo chi si lascia

coinvolgere nel dinamismo dell’amore che viene da Dio scopre il volto del Padre. L’amore di

Dio, che precede ogni risposta umana, si manifesta nella storia in Gesù Cristo, il Figlio unico

inviato dal Padre, colui che affronta la morte come massima espressione del suo amore. Chi fa

esperienza di questo amore riconosce che Dio è amore. Il sigillo e la conferma di questa

esperienza di amore di Dio Padre, nel Figlio suo Gesù Cristo, è il dono permanente dello

Spirito Santo.

Un solo Dio

Nel dialogo con le sue comunità san Paolo esprime la fede in Dio, Padre, Figlio e

Spirito, che egli ha ricevuto dalla prima Chiesa e ha loro trasmesso. Nell’ambiente religioso

greco-romano, dove a livello popolare si crede in una pluralità di dèi, san Paolo afferma la fede

tradizionale cristiana: “Per noi c’è un solo Dio, il Padre, dal quale tutto proviene e noi siamo

per lui; e un solo Signore, Gesù Cristo, in virtù del quale esistono tutte le cose e noi esistiamo

grazie a lui” (1Corinzi 8,6). In questa dichiarazione, che si ispira al linguaggio della cultura

greca, confluiscono sia la fede tradizionale ebraica sia quella cristiana: l’unico Dio è il Padre

che si fa conoscere e opera per mezzo del Signore Gesù Cristo.

Alla fede in Dio, Padre, Figlio e Spirito, si richiama san Paolo quando parla

dell’esperienza battesimale e dei doni spirituali, detti “carismi”. Per mezzo della fede

battesimale i cristiani partecipano della vita di Gesù Cristo, il Figlio che il Padre ha inviato per

liberare tutti i credenti. La fonte e la garanzia della condizione di libertà è il dono dello Spirito

che ispira la preghiera filiale dei cristiani.

Nella prima lettera indirizzata ai cristiani di Corinto, che provengono da un’esperienza

di vita moralmente disordinata, san Paolo ricorda che sono stati purificati, resi santi e giusti,

grazie al bagno battesimale nel nome del Signore Gesù Cristo e nello Spirito di Dio. Di fronte

al rischio di servirsi dei carismi per contrapporsi gli uni agli altri, Paolo ricorda ai cristiani che

i doni di Dio sono diversi e molteplici e provengono dallo stesso Spirito, dallo stesso Signore e

da un solo Dio, “che opera tutto in tutti” (12,6).

La Trinità, relazione di amore

Il Dio, che Gesù ci ha rivelato, non è solitario e chiuso in se stesso: è il Dio che è in se

stesso dono e che si dona a noi, il Dio che è amore. Come attesta la prima lettera di Giovanni,

“in questo si è manifestato l’amore di Dio in noi: Dio ha mandato nel mondo il suo Figlio

unigenito, perché noi avessimo la vita per mezzo di lui. In questo sta l’amore: non siamo stati

noi ad amare Dio, ma è lui che ha amato noi e ha mandato il suo Figlio come vittima di

espiazione per i nostri peccati… E noi abbiamo conosciuto e creduto l’amore che Dio ha in

noi. Dio è amore; chi rimane nell’amore rimane in Dio e Dio rimane in lui” (4,9-10. 16).

È l’amore la via che ci fa conoscere il Dio di Gesù: “Chi non ama non ha conosciuto

Dio, perché Dio è amore” (4,8). Da sempre Dio è amore: è colui che ama; colui che è amato e

ricambia l’amore; è in persona il vincolo che unisce chi ama e chi è amato. Scrive

sant’Agostino: “Le persone divine sono tre: la prima che ama quella che da lei nasce, la

seconda che ama quella da cui nasce e la terza che è lo stesso amore” (De Trinitate 6, 5, 7).

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Questi tre sono uno: non tre amori, ma un unico, eterno e infinito amore, l’unico Dio che è

amore. È ancora sant’Agostino ad affermare: “Vedi la Trinità, se vedi l’amore” (ib., 8, 8, 12).

E aggiunge di quest’unico Dio, che è amore: “Ecco sono tre: l’Amante, l’Amato e l’Amore”

(ib., 8, 10, 14), il Padre, il Figlio e lo Spirito Santo.

La beata Elisabetta della Trinità testimonia con questa bellissima preghiera come la

creatura possa essere resa partecipe del dialogo d’amore dei tre che sono uno:

Mio Dio, Trinità che adoro,

aiutami a dimenticarmi interamente di me per stabilirmi in Te,

in un’immobile quiete come se la mia anima fosse già nell’eternità;

che nulla possa turbare la mia pace

o farmi uscire da Te, mio immutabile Bene,

e ogni istante mi porti più dentro

nelle profondità del Tuo mistero.

Pacifica la mia anima, fanne il Tuo cielo,

la Tua dimora preferita e il luogo del Tuo riposo:

che io non Ti lasci mai solo,

ma sia totalmente in Te,

in tutto vigile nella fede, in totale adorazione,

nel completo abbandono alla Tua azione creatrice…

O miei Tre, mio Tutto, mia Beatitudine,

Solitudine infinita, Immensità in cui mi perdo,

mi consegno a Voi come una preda.

SeppelliteVi in me perché mi seppellisca in Voi,

in attesa di venire a contemplare nella Vostra luce

l’abisso delle Vostre grandezze. Amen!

(Elevazione alla Santissima Trinità, 21 novembre 1904)

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9. LA CHIESA DI DIO

La vita del Dio Trinità, che è amore, si partecipa agli uomini radunandoli in una

comunità, che è la Chiesa. L’espressione “Chiesa di Dio” viene dalla tradizione biblica, dove

designa l’assemblea di Israele convocata da Dio ai piedi del monte Sinai per ricevere lo statuto

dell’alleanza. Nella tradizione paolina la “Chiesa di Dio” è l’insieme dei credenti battezzati,

dispersi nelle piccole comunità del mondo greco-romano. Gli autori dei Vangeli partono

dall’esperienza della Chiesa nata nella prima missione cristiana per cercarne le radici e le

ragioni nelle parole e nelle azioni di Gesù. Nella tradizione evangelica il gruppo dei dodici e

dei discepoli è presentato come il prototipo della comunità cristiana o Chiesa, alla quale sono

destinati i quattro Vangeli.

La comunità dei fratelli

Nel Vangelo di Matteo, Gesù parla esplicitamente della sua “Chiesa”, che egli fonderà

sulla fede di Pietro. La Chiesa è la comunità dei credenti che riconoscono Gesù Cristo, Figlio

del Dio vivente. In essa Chiesa l’autorità è esercitata nel nome di Gesù per la salvezza dei

credenti, che sono tutti fratelli, perché figli del Padre che è nei cieli. L’accoglienza dei piccoli,

la correzione fraterna e il perdono stanno alla base dei rapporti nella comunità ecclesiale. Alla

Chiesa Dio affida il suo regno e chiede l’attuazione della sua volontà come l’ha rivelata Gesù,

il Figlio. Essa è aperta a tutti i popoli della terra, chiamati a diventare discepoli di Gesù.

Secondo Luca, autore del terzo Vangelo e degli Atti degli Apostoli, la Chiesa è una

comunità “apostolica”, perché fondata sui dodici apostoli, rappresentanti di tutto Israele: nella

sua vita e nella sua storia trovano compimento le promesse di salvezza fatte da Dio al popolo

eletto. Con la forza dello Spirito Santo i discepoli sono inviati a rendere testimonianza a Gesù

sino agli estremi confini della terra.

Nella festa di Pentecoste, il cinquantesimo giorno dopo la Pasqua di Risurrezione,

mediante il dono dello Spirito Santo, che era stato promesso da Gesù risorto, si manifesta la

Chiesa. L’autore degli Atti degli Apostoli ne traccia un quadro ideale. Tutti quelli che

accolgono la Parola di Dio, proclamata dagli apostoli, e si fanno battezzare nel nome del

Signore Gesù formano la comunità dei credenti, che sono “perseveranti nell’insegnamento

degli apostoli e nella comunione, nello spezzare il pane e nelle preghiere” (2,42), e realizzano

una comunità di amici e fratelli, che forma “un cuore solo e un’anima sola” (4,32).

La comunità inviata in missione

L’autore degli Atti degli Apostoli ricostruisce la tappe della prima missione della

Chiesa nel mondo ebraico, presentandone i protagonisti e il metodo. Dio sta all’origine della

missione cristiana. Per mezzo di Gesù Cristo, il Figlio “inviato” dal Padre, il dono dello

Spirito Santo abilita tutti i credenti a proclamare il Vangelo della salvezza a ogni creatura

umana, senza distinzione di religione, etnia e cultura. Destinatari della missione sono tutti gli

esseri umani, da Israele ai popoli pagani.

La missione si attua mediante l’annuncio e la testimonianza resa con la parola e con la

vita. Essa corrisponde alla volontà di Dio, che è stata profeticamente annunciata nella storia di

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Israele – testimoniata nei libri dell’Antico Testamento – e si compie per mezzo di Gesù Cristo

e il dono dello Spirito Santo. Il contenuto dell’annuncio è Gesù di Nazaret, condannato a

morte dagli uomini, ma risuscitato da Dio: in lui si compiono le promesse divine, presenti

nelle Sacre Scritture, e si apre l’accesso alla salvezza a tutti i possibili cercatori di Dio.

L’annuncio sfocia nell’invito alla conversione per ricevere il perdono dei peccati e il dono

dello Spirito Santo, garanzia della salvezza definitiva, cioè di una vita piena e felice nel tempo

e per l’eternità.

La comunità dei credenti in Gesù Cristo

La Chiesa di Dio è la “santa convocazione” di quanti hanno accolto il Vangelo di Gesù

Cristo e vivono, grazie all’azione interiore dello Spirito Santo, nella fede, nella carità e nella

speranza, in attesa della manifestazione gloriosa del Signore. Partendo dall’esperienza della

“cena del Signore”, dove i cristiani fanno memoria di Gesù morto e risorto, san Paolo presenta

la comunità dei cristiani come “corpo di Cristo”. Tutti i credenti che mangiano l’unico pane

che è Cristo, formano, nella comunione con lui, un solo corpo. Essi sono stati battezzati in un

solo Spirito per formare l’unico corpo di Cristo.

Lo Spirito donato da Dio per mezzo di Gesù risorto è la fonte dei diversi carismi e

compiti, che esprimono e realizzano la vitalità dell’unica Chiesa, corpo di Cristo. L’amore

comunicato dallo Spirito Santo tiene uniti tutti i membri della Chiesa. Per la nascita e la

crescita della Chiesa, Dio ha stabilito il ministero degli apostoli, dei profeti e dei maestri. Nella

tradizione di san Paolo questa varietà di ministeri al servizio della Parola e della guida della

Chiesa è donata dal Signore risorto perché tutti i credenti partecipino alla crescita del suo

corpo nell’unità e nell’amore.

Nella vita della Chiesa la fede dei suoi membri assume diverse forme, legate agli stati

di vita e ai doni ricevuti da Dio. Queste forme manifestano la ricchezza e la varietà

dell’esperienza cristiana, radicata nella partecipazione alla vita dell’unico Signore Gesù, il

Cristo, capo della Chiesa edificata sulla parola degli “apostoli e profeti”. Mediante la

proclamazione del Vangelo tutti i popoli sono chiamati a far parte di questa Chiesa, corpo di

Cristo.

Nella stessa tradizione di san Paolo si vive l’esperienza della Chiesa come famiglia di

Dio, guidata dai pastori che rendono viva e attuale la tradizione dell’apostolo. Essi esercitano

un ruolo di sorveglianza (“episcopé”) e saranno chiamati vescovi, con caratteristiche che si

preciseranno sempre di più sul fondamento di ciò che è già presente nelle comunità apostoliche

delle origini.

Entrare nella Chiesa mediante la fede in Gesù e la conversione del proprio cuore,

testimoniate nel battesimo, acquisendo atteggiamenti di amore verso tutti; accettare la guida

dei pastori che annunciano la Parola di Dio e offrono il dono dei sacramenti, in cui scorre per

noi la vita divina offerta in Gesù Cristo, ci garantisce una vita salvata, cioè libera dalle

idolatrie di questo mondo e partecipe nella fede e nella speranza della gioia dell’eternità

divina.

La comunità di amici e la “sposa dell’Agnello”

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Secondo il Vangelo di Giovanni i credenti in Gesù Cristo, Figlio di Dio, formano una

comunità di amici, tenuti insieme, come tralci nella vite, dal comandamento nuovo dell’amore,

che ha la fonte e il modello nel dono che Gesù fa della sua vita. Come Gesù i discepoli sono

consacrati mediante l’amore e lo Spirito Santo, per essere inviati nel mondo. L’unità di tutti i

credenti si fonda sulla preghiera di Gesù, che chiede al Padre che essi siano una cosa sola,

partecipando allo stesso dinamismo di amore che costituisce la comunione tra lui e il Padre.

Per l’autore dell’Apocalisse la comunità dei fedeli segue Gesù, l’Agnello ucciso ma ora

vivo, senza compromessi con il potere idolatrico, fino al martirio. Sullo sfondo della nuova

creazione, il profeta di Patmos immagina la Chiesa come una sposa pronta per le nozze

dell’Agnello. Essa è paragonata alla nuova Gerusalemme che scende dal cielo, per essere la

dimora di Dio tra gli uomini.

Proprio in quanto è la sposa dell’Agnello, la Chiesa è necessaria per incontrare e

accogliere Cristo nel cuore e nella vita. Nella comunità che ascolta e proclama la sua parola,

che celebra i sacramenti della salvezza, che vive e testimonia la carità, è lui a rendersi

presente, nonostante i peccati e le contro-testimonianze dei figli della Chiesa. Una comunità

dal volto umano, accogliente, viva nella fede e tale da irradiare la gioia del Vangelo è

veramente, in rapporto al Signore Gesù, come la luna nei confronti del sole: essa raccoglie da

Cristo, vero Sole, i raggi della luce che illumina il mondo e li offre generosamente nella notte

del tempo. Così la percepiva e la rappresentava la fede dei più antichi scrittori cristiani:

Questa è la vera luna.

Dall’intramontabile luce dell’astro fraterno

ottiene la luce dell’immortalità e della grazia.

Infatti la Chiesa non rifulge di luce propria,

ma della luce di Cristo.

Trae il suo splendore dal sole della giustizia,

per poter poi dire:

Io vivo, però non son più io che vivo,

ma vive in me Cristo!

(Sant’Ambrogio, Hexaemeron 4, 8, 32).

10. LA VITA SECONDO LO SPIRITO

Nella tradizione biblica lo “spirito” è la forza vivificante di Dio, che ispira i profeti e

anima la vita dei fedeli che aderiscono all’alleanza. Se ne attende un’effusione abbondante per

gli ultimi tempi. I primi credenti in Gesù Cristo sono convinti che la sua risurrezione inaugura

i tempi ultimi con l’effusione dello Spirito. San Paolo parla dello “Spirito di Dio”,

considerandolo al contempo dono di Gesù risorto ai credenti.

Lo Spirito di Cristo

Il dono dello Spirito da parte di Dio fa comprendere e accogliere ai credenti il suo

progetto salvifico, che si manifesta in Gesù, il Cristo crocifisso. Lo Spirito plasma l’identità e

l’agire dei discepoli, che proprio in quanto segnati dalla sua opera sono chiamati a vivere in

modo “spirituale”, nella sequela di Cristo.

Lo Spirito suscita e alimenta quelle disposizioni profonde che sono conformi al

progetto di Dio, in antitesi con quelle della “carne”, ossia con un’esistenza chiusa in se stessa

ed estranea al progetto di Dio. È lo Spirito a far penetrare nel cuore dei credenti l’amore di

Dio, che diventa fonte dell’amore fraterno. Lo Spirito di Dio suscita in chi crede

l’atteggiamento di confidenza filiale di Gesù, che si esprime nell’invocazione Abbà, “Padre”.

Anche nelle situazioni di sofferenza lo Spirito ispira e alimenta la preghiera dei credenti in

sintonia con il disegno salvifico di Dio.

Lo Spirito di Cristo Signore è garanzia della libertà dei discepoli nei confronti della

vecchia esistenza ed è fonte di un nuovo dinamismo di vita caratterizzato dall’amore. Effuso

nel battesimo, costituisce i credenti in una comunità di persone di pari dignità, facendo

superare ogni discriminazione etnica o sociale. La comunità animata dallo Spirito per mezzo

di doni (o “carismi”) cresce in modo armonico e unitario con la partecipazione di tutti.

È lo Spirito comunicato dal Risorto la fonte interiore e permanente della libertà del

cristiano. Essa è prima di tutto liberazione dalla schiavitù del peccato e della morte per

l’iniziativa gratuita di Dio attuata in Cristo: è “libertà da” tale schiavitù e “libertà per” donarsi

a Dio e agli altri, perché lo Spirito comunica all’intimo dei cuori la capacità di amare secondo

la volontà del Padre, rivelata in Gesù.

La “legge”, sintesi delle esigenze etiche e relazionali, cessa di essere una norma

esterna perché viene a coincidere con la “legge dello Spirito”, donata da Dio. Si stabilisce così

una sintonia tra le aspirazioni profonde dell’essere umano, che cerca la propria realizzazione

nelle relazioni giuste e felici con le persone, e le esigenze etiche concentrate nell’amore.

I doni dello Spirito

Lo Spirito Santo, dato ai credenti nel battesimo e negli altri sacramenti, fa di essi

l’unico corpo di Cristo e comunica loro i vari doni o carismi. Si può parlare di doni dello

Spirito solo in un contesto di fede, in cui si riconosce che Gesù è il Signore. Poiché tutti i

credenti, in forza dello Spirito, riconoscono Gesù Cristo come il Signore, le differenti

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manifestazioni dello Spirito si impiantano su una base condivisa, e quindi su un’eguale

dignità.

Si deve poi riconoscere che all’origine dei vari e molteplici doni spirituali c’è sempre

un solo Dio e Signore che opera per mezzo dell’unico Spirito. Perciò non hanno senso

concorrenze o contrapposizioni nella manifestazione e nell’esercizio dei vari carismi. Nella

prima lettera ai Corinzi, san Paolo paragona la comunità dei credenti al corpo, che “pur

essendo uno, ha molte membra e tutte le membra pur essendo molte, sono un corpo solo”

(12,12). Egli conclude il confronto tra la comunità cristiana e il corpo con la dichiarazione:

“Voi siete corpo di Cristo” (12,27). Tutti i cristiani infatti sono stati immersi in un solo Spirito

per formare un solo corpo.

Il criterio ultimo per valutare i carismi suscitati dallo Spirito nella comunità è l’amore.

Ce lo fa capire san Paolo nell’elogio dell’amore contenuto nel capitolo 13 della prima lettera

ai Corinzi, quando dice che anche le esperienze mistiche più prestigiose e perfino gli atti di

eroismo più grandi sono privi di valore senza l’amore (che in greco è detto “agàpe” ed è per lo

più tradotto col termine “carità”):

“Se parlassi le lingue degli uomini e degli angeli, ma non avessi la carità, sarei come

bronzo che rimbomba o come cimbalo che strepita.

E se avessi il dono della profezia, se conoscessi tutti i misteri e avessi tutta la

conoscenza, se possedessi tanta fede da trasportare le montagne, ma non avessi la carità, non

sarei nulla.

E se anche dessi in cibo tutti i miei beni e consegnassi il mio corpo per averne vanto,

ma non avessi la carità, a nulla mi servirebbe.

La carità è magnanima, benevola è la carità; non è invidiosa, non si vanta, non si

gonfia d’orgoglio, non manca di rispetto, non cerca il proprio interesse, non si adira, non

tiene conto del male ricevuto, non gode dell’ingiustizia, ma si rallegra della verità. Tutto

scusa, tutto crede, tutto spera, tutto sopporta.

La carità non avrà mai fine…

Ora dunque rimangono queste tre cose: la fede, la speranza e la carità. Ma la più

grande di tutte è la carità!” (13,1-7. 13).

Il dono dello Spirito Santo, che Gesù risorto fa ai credenti, diventa in essi la fonte

dell’amore di Dio e li rende capaci di attuare la loro fede in un atteggiamento di donazione

reciproca. Lo Spirito di Dio fa nascere da un lato la fede in lui e dall’altro l’amore verso il

prossimo. La maturità spirituale dei cristiani si misurerà, allora, sulla qualità delle loro

relazioni d’amore, rese possibili dai frutti dello Spirito: “amore, gioia, pace, magnanità,

benevolenza, bontà, fedeltà, mitezza, dominio di sé” (Galati 5,22). La libertà cristiana trova

nella carità la sua verifica: essa mette in moto decisioni e comportamenti responsabili e si

orienta alla realizzazione di un progetto in cui l’essere umano si gioca personalmente in una

costante disponibilità al servizio.

La promessa della vita piena

Lo Spirito donatoci da Gesù ci rende dunque partecipi della vita divina nel tempo e per

l’eternità. Ci chiediamo: accogliendolo nel nostro cuore, che cosa ci è dato sperare? Nel libro

dell’Apocalisse, il profeta di Patmos descrive l’ultimo atto del dramma della salvezza come

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“nuova creazione”. L’idea della nuova creazione deriva dalla tradizione biblica, dove i profeti

invitano a dimenticare il passato e a guardare alle cose nuove che Dio sta per creare.

San Paolo riprende questo linguaggio per esprimere la consapevolezza che i credenti,

uniti mediante il battesimo a Gesù Cristo, sono una “nuova creatura”. L’esperienza della

novità di vita nello Spirito, fondata sulla iniziativa radicale di Dio, prefigura e anticipa la

comunione piena e definitiva con lui che chi crede attende nella speranza. Nella prospettiva di

san Paolo, anche l’attuale condizione del creato è associata al destino dell’essere umano, che

lo trascina con sé nella sua storia di peccato. Ma in forza della stessa solidarietà, il creato

attende la liberazione dalla sua schiavitù assieme agli esseri umani chiamati a entrare nella

gloria di Dio.

Nella visione dell’Apocalisse, espressa col linguaggio evocativo dei simboli, il disegno

di Dio sulla storia umana è racchiuso in un rotolo, che solo Gesù Cristo, il messia discendente

di Davide, ucciso ma vivo, è in grado di interpretare e di realizzare. Gesù Cristo è il rivelatore

e il redentore universale che inaugura la grande liturgia cosmica, in cui tutti gli esseri creati

riconosceranno l’assoluta signoria di Dio. Con la sua morte e risurrezione, egli non solo vince

le potenze del male e della morte, ma inaugura il tempo e la condizione definitiva della

salvezza per tutti quelli che lo seguono anche a costo di perdere la vita fisica. Dopo la vittoria

finale sulle forze del male si presenterà la “nuova creazione”, che comprenderà il cielo e la

terra, mentre il “mare”, simbolo del caos, scomparirà per sempre.

In questa cornice si colloca la visione della “Gerusalemme celeste”, la “fidanzata e

sposa” dell’Agnello, che rappresenta il compimento del disegno della salvezza. In essa si

realizzerà la dimora definitiva di Dio con gli uomini. La morte, fonte di ogni dolore, sarà

eliminata per sempre. Dio accoglierà gli esseri umani come figli chiamati a partecipare per

sempre alla sua vita d’amore. Questo destino è prefigurato nella donna Maria, la madre del

Messia.

Maria madre della speranza

Nella tradizione evangelica Maria, la vergine madre di Gesù, si presenta come la

donna credente che – coperta dall’ombra dello Spirito – si apre al dono della salvezza

definitiva, inaugurato dal suo Figlio. Ella accoglie la parola dell’angelo inviato da Dio con

l’adesione pronta e fedele dei grandi testimoni della tradizione biblica. Nel canto del

Magnificat, Maria esalta la potenza salvifica di Dio, il santo e il misericordioso, che nel suo

figlio Gesù porta a compimento la promessa fatta ad Abramo e alla sua discendenza. Come

umile serva del Signore, Maria, la “figlia di Sion”, si colloca nella storia del suo popolo,

Israele, che, a partire dall’esodo e dal cammino nel deserto, fa esperienza dell’agire potente di

Dio. Il Magnificat, sintesi della storia della salvezza, è un canto di speranza, di cui Maria si fa

voce.

Alla nascita di Gesù a Betlemme, mentre i pastori riconoscono nel bambino avvolto in

fasce e deposto in una mangiatoia il Messia e il Salvatore, Maria conserva e medita nel suo

cuore quanto le è stato annunciato e va realizzandosi. La stessa immagine di Maria compare a

conclusione dell’episodio di Gesù dodicenne che, in occasione di un pellegrinaggio a

Gerusalemme per la festa di Pasqua, si ferma nel tempio per discutere con i maestri della

Legge. Maria e Giuseppe non comprendono le parole di Gesù che rivendica il suo diritto e

dovere di dedicarsi alle cose del Padre suo. Il racconto si chiude con una scena paradossale:

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Gesù ritorna a Nazaret, dove rientra nel suo ruolo di figlio sottomesso, mentre Maria

“conserva tutte queste cose nel suo cuore” (Luca 2,51). La madre di Gesù vive nell’attesa del

pieno svelamento dell’identità di suo Figlio nella Pasqua di Risurrezione.

Maria, in quanto è la credente, che accoglie e conserva nel cuore la parola di Dio, è il

prototipo dei discepoli e della Chiesa intera. Quest’identità della Madre di Gesù si trova anche

nella tradizione trasmessa nel Vangelo di Giovanni, a partire dal racconto delle nozze di Cana.

Con il dono del vino buono e abbondante, Gesù inaugura la nuova alleanza, fondata su nuove

relazioni di amore. Con discrezione, ma anche con determinazione, la Madre entra nella

prospettiva della nuova alleanza, richiamando l’attenzione del Figlio sul bisogno venutosi a

creare e invitando i servi a fare quello che lui dirà loro. A Cana la Madre anticipa l’ora della

rivelazione della gloria di Gesù, che si compirà con la sua morte e risurrezione a

Gerusalemme.

La Madre è presente nella scena centrale della crocifissione di Gesù. Prima delle

parole “tutto è compiuto”, Gesù le rivela una nuova identità, affidandola come madre al

discepolo amato, che l’accoglie come un dono prezioso. Ai piedi della croce nasce la

comunità dei credenti, rappresentata dal discepolo e dalla Madre di Gesù. Nel dolore della sua

morte avviene il parto, la nascita della nuova creatura, che Gesù ha promesso ai discepoli nel

discorso di addio.

In questo orizzonte si colloca anche la visione del capitolo 12 dell’Apocalisse, che

presenta il destino finale dell’umanità mediante il grande segno nel cielo, dove compare una

donna vestita di sole che partorisce un figlio destinato a regnare come Messia. Per essere

sottratto alla minaccia di morte del grande drago, il figlio della donna è portato nel mondo di

Dio. Le doglie del parto e il rapimento del figlio presso Dio alludono al mistero pasquale di

Gesù, che si prolunga nella storia dei suoi testimoni. Essi sono i figli della donna contro i

quali ora combatte il drago.

Nel dramma dell’Apocalisse la figura della madre del Messia si sovrappone a quella di

Israele e della Chiesa, sullo sfondo della lotta primordiale tra il serpente antico e la

discendenza della donna. Maria è la primizia e l’immagine della Chiesa che vive nell’attesa

della salvezza finale. In lei Dio ha fatto risplendere per il suo popolo, pellegrino sulla terra,

“un segno di consolazione e di sicura speranza”. Ecco come un figlio della Chiesa dei nostri

tempi si rivolge a Maria, la madre di Gesù, figura ideale per ogni donna e per ogni uomo:

Santa Maria, donna dei nostri giorni,

liberaci dal pericolo di pensare

che le esperienze spirituali vissute da te duemila anni fa

siano improponibili oggi per noi…

Facci comprendere che la modestia, l’umiltà, la purezza

sono frutti di tutte le stagioni della storia,

e che il volgere dei tempi non ha alterato

la composizione chimica di certi valori

quali la gratuità, l’obbedienza, la fiducia,

la tenerezza e il perdono.

Sono valori che tengono ancora

e che non andranno mai in disuso.

Ritorna, perciò, in mezzo a noi, e offri a tutti

l’edizione aggiornata di quelle grandi virtù umane

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che ti hanno reso grande agli occhi di Dio.

(Preghiera a Maria del vescovo Tonino Bello).

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III

COME INCONTRARE

IL DIO DI GESÙ CRISTO

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Abbiamo cercato di testimoniare la speranza che è in noi. Abbiamo presentato Gesù, la

sua vita, morte e risurrezione. Abbiamo parlato del volto del Padre suo e del dono del suo

Spirito. Per noi cristiani, Gesù non è una dottrina astratta. È via, è vita, è verità che illumina il

nostro cuore, anticipo e promessa della vita eterna. Seguendo Lui, il più umano degli uomini,

il Figlio eterno venuto in mezzo a noi, ci sentiamo aiutati ad affrontare la vita e le sue sfide

come figli di Dio, fratelli e sorelle tra di noi.

La terza parte della nostra “Lettera” cerca di aiutare il “cercatore di Dio” a pensare,

progettare e vivere esperienze concrete per giungere all’incontro con il Dio vivente, così come

Gesù lo ha reso a noi possibile. In quest’impresa, siamo rassicurati dalla presenza di tanti

testimoni nella storia della Chiesa. Essi, condotti dallo Spirito di Gesù e dalla mano sapiente

dei pastori, i fratelli a cui lo Spirito stesso ha affidato la responsabilità di governare il

cammino verso la verità, ci aiutano a cogliere e interpretare la verità nella vita quotidiana e ad

aprirci al dono di Dio.

Tra le righe del discorso, vorremmo che ciascuno vedesse affiorare il volto della

comunità, il volto della Chiesa, madre dei credenti, che sostiene e incoraggia il cammino di

tutti. È lei che ci ha trasmesso la buona notizia di Gesù il Signore e ci aiuta a interpretare le

inquietudini che attraversano il nostro cuore.

Cerchiamo allora di ripensare il cammino quotidiano del cristiano, lasciandoci

condurre per mano da chi l’ha sperimentato prima di noi. Anche il ricordo delle esigenze a cui

essere fedeli, per una qualità di vita secondo il progetto di Dio, risponde a quell’interrogativo

profondo che affiora quando ci lasciamo interpellare da impegni alti.

In quest’ultima parte, dunque, tentiamo di proporre la “mappa” di un’esistenza vissuta

secondo lo Spirito di Gesù, per restituire fiducia alla vita quotidiana e ricordare le condizioni

per la sua autenticità. Chi sosterrà il nostro sforzo? Proprio dal vissuto dei nostri fratelli e

sorelle nella fede affiora la risposta: la preghiera, la parola di Dio, i sacramenti, il servizio,

l’attesa della casa futura, sono le esperienze concrete in cui è possibile incontrare il Dio di

Gesù Cristo.

Certo, siamo costretti a trascrivere “parole”. Sappiamo però che dietro di esse ci sono

persone e fatti: i tanti discepoli di Gesù, testimoni di santità, le tante donne e uomini che

hanno dato speranza ad altri nella storia. Ci sono anche i nostri volti, che le parole

interpretano e forse… abbelliscono. Ci sei anche tu che stai leggendo, sollecitato a rivisitare

più intensamente la tua vita per diventare un “volto” che si fa “parola”, proposta per tutti.

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11. LA PREGHIERA

Perché pregare? La risposta è semplice: per vivere. Sì: per vivere veramente, bisogna

pregare. Perché vivere è amare: una vita senza amore non è vita. È solitudine vuota, è prigione

e tristezza. Vive veramente solo chi ama: e ama solo chi si sente amato, raggiunto e

trasformato dall’amore. Come la pianta non fa sbocciare il suo frutto se non è raggiunta dai

raggi del sole, così il cuore umano non si schiude alla vita vera e piena se non è toccato

dall’amore. Pregando, ci si lascia amare da Dio e si nasce all’amore, sempre di nuovo. Perciò,

chi prega vive veramente, nel tempo e per l’eternità.

Come pregare?

Molti pensano di non saper pregare. Molti domandano come pregare. Anche in questo

caso la risposta è immediata: bisogna dare un po’ del proprio tempo a Dio. All’inizio,

l’importante non sarà che questo tempo sia tanto, ma che glielo si dia fedelmente. È

necessario fissare un tempo da dare ogni giorno al Signore, e donarglielo con fedeltà, quando

ce la sentiamo e anche quando non ce la sentiamo. Bisogna cercare un luogo tranquillo, dove

se possibile ci sia qualche segno che richiami la presenza di Dio (una croce, un’icona, la

Bibbia), o entrare in una chiesa e fermarsi davanti al tabernacolo, dove c’è la presenza di

Cristo nell’Eucaristia. Basta raccogliersi in silenzio e invocare lo Spirito Santo, perché sia lui

a gridare in noi: “Abbà, Padre!”. Portiamo a Dio il nostro cuore, anche se è in tumulto. Non

dobbiamo aver paura di dirgli tutto, non solo le difficoltà e il dolore, il peccato e l’incredulità,

ma anche la gioia e la speranza, e persino la ribellione e la protesta, se abitano dentro di noi.

Tutto va posto nelle mani di Dio, lodandolo e ringraziandolo per i suoi doni. Bisogna

ascoltare il suo silenzio, senza pretendere di trovare subito risposte. È necessario perseverare,

senza pretendere di afferrare Dio, ma lasciandolo penetrare nella nostra vita e nel nostro

cuore, toccandoci l’anima. Bisogna ascoltare la sua Parola, aprendo la Bibbia, meditandola

con amore, lasciando che Gesù parli al cuore. Nei Salmi troveremo espresso tutto ciò che

vorremmo dire a Dio; ascoltando gli apostoli e i profeti impareremo ad amare la storia del

popolo eletto e della Chiesa nascente e faremo esperienza della vita vissuta nell’orizzonte

dell’alleanza con Dio. Dopo aver ascoltato la Parola di Dio, dovremo camminare ancora a

lungo sui sentieri del silenzio, lasciando che sia lo Spirito a unirci a Cristo, Parola eterna del

Padre. Lasciamo che sia Dio Padre a plasmarci con tutte e due le sue mani, il Verbo e lo

Spirito Santo.

Il cammino della preghiera

All’inizio, potrà sembrare che il tempo per tutto questo sia troppo lungo e che non

passi mai: bisogna perseverare con coraggio e disponibilità, dando a Dio tutto il tempo che

siamo in grado di dargli. Di appuntamento in appuntamento la nostra fedeltà sarà premiata, e

vedremo pian piano crescere in noi il gusto della preghiera. Quello che all’inizio ci sembrava

irraggiungibile, diventerà sempre più facile e bello. Capiremo allora che ciò che conta non è

avere risposte, ma mettersi a disposizione di Dio: ciò che porteremo nella preghiera sarà poco

a poco trasfigurato.

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Così, quando ci troveremo a pregare con il cuore in tumulto, se persevereremo, ci

accorgeremo che dopo aver a lungo pregato non avremo trovato risposte alle nostre domande,

ma che le stesse domande si saranno sciolte come neve al sole. Nel nostro cuore entrerà la

pace di chi si affida nelle mani di Dio e si lascia condurre docilmente da lui, là dove lui vuole.

Non mancheranno in tutto questo le difficoltà: a volte, non riusciremo a far tacere il

chiasso che è intorno e dentro di noi; a volte sentiremo la fatica e perfino il disgusto di

metterci a pregare; a volte, la nostra sensibilità scalpiterà e qualunque atto ci sembrerà

preferibile allo stare in preghiera davanti a Dio, a “tempo perso”. In realtà, sono state queste le

prove di tanti credenti e persino di molti grandi santi. Bisogna solo avere fede: l’unica cosa

che possiamo veramente dare a Dio è la prova della nostra fedeltà. Con la perseveranza

salveremo la preghiera e soprattutto la nostra vita.

Non dobbiamo avere paura delle prove e delle difficoltà nella preghiera: Dio è fedele e

non ci porrà mai davanti a una prova senza darci la via d’uscita; non ci esporrà mai a una

tentazione senza darci la forza per sopportarla e vincerla. Lasciamoci amare da Dio: come una

goccia d’acqua che evapora sotto i raggi del sole, sale in alto e ritorna alla terra come pioggia

feconda o rugiada consolatrice, così lasciamo che tutto il nostro essere sia lavorato da Dio,

plasmato dall’amore del Padre, del Figlio e dello Spirito Santo, assorbito in loro e restituito

alla storia come dono fecondo.

Lasciamo che la preghiera faccia crescere in noi la libertà da ogni paura, il coraggio e

l’audacia dell’amore, la fedeltà alle persone che Dio ci ha affidato e alle situazioni in cui ci ha

posto, senza cercare evasioni o consolazioni a buon mercato. Impariamo, pregando, a vivere

la pazienza di attendere i tempi di Dio, che non sono i nostri tempi, e a seguire le vie di Dio,

che spesso non sono le nostre vie.

La preghiera sorgente d’amore

Un dono particolare che viene dalla fedeltà alla preghiera è l’amore agli altri e il senso

della Chiesa: più si prega, più si prova misericordia per tutti; più vorremo aiutare chi soffre,

più avremo fame e sete di giustizia, specie per i più poveri e deboli. Pregando, sentiremo

come è bello essere nella barca di Pietro, docili alla guida dei pastori della Chiesa, solidali con

tutti, sostenuti dalla preghiera comune, pronti a servire gli altri con gratuità, senza nulla

chiedere in cambio.

Pregando, sentiremo crescere la passione per l’unità della Chiesa e di tutta la famiglia

umana. La preghiera è la scuola dell’amore, perché è in essa che possiamo riconoscerci

infinitamente amati e nascere sempre di nuovo alla generosità che prende l’iniziativa del

perdono e del dono senza calcolo, al di là di ogni misura di stanchezza.

Pregando, s’impara a pregare e si gustano i frutti dello Spirito, che fanno vera e bella

la vita. Pregando, si diventa amore, e la vita acquista il senso e la bellezza per cui è stata

voluta da Dio. Pregando, si avverte sempre più l’urgenza di portare il Vangelo a tutti, sino agli

estremi confini della terra. Pregando, si scoprono i doni infiniti dell’Amato e si impara sempre

più a rendere grazie a lui in ogni cosa. Pregando, si vive. Pregando, si ama. Pregando, si loda.

E la lode è la gioia e la pace più grande del nostro cuore inquieto, nel tempo e per l’eternità.

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12. L’ASCOLTO DELLA PAROLA DI DIO

C’è un profondo bisogno di amore in ciascuno di noi, così spesso prigionieri delle

nostre solitudini. È il bisogno di una parola di vita che vinca le nostre paure e ci faccia sentire

amati. Il profeta Amos descrive con efficacia questa situazione: “Ecco, verranno giorni –

oracolo del Signore Dio – in cui manderò la fame nel paese; non fame di pane né sete di

acqua, ma di ascoltare le parole del Signore” (8,11). E sant’Agostino – che quella Parola ha

incontrato, fino a farne la ragione di tutta la sua vita – così presenta la risposta del Dio vivente

al nostro bisogno: “Da quella città il Padre nostro ci ha inviato delle lettere, ci ha fatto

pervenire le Scritture, onde accendere in noi il desiderio di tornare a casa” (Commento ai

Salmi, 64, 2-3).

Se si arriva a comprendere – come è capitato a tanti credenti di ieri e di oggi – che la

Bibbia è questa “lettera di Dio”, che parla proprio al nostro cuore, allora ci si avvicinerà a essa

con la trepidazione e il desiderio con cui un innamorato legge le parole della persona amata.

Allora, Dio, che è insieme paterno e materno nel suo amore, parlerà proprio a ciascuno di noi

e l’ascolto fedele, intelligente e umile di quanto egli dice sazierà poco a poco il nostro bisogno

di luce, la tua sete d’amore. Imparare ad ascoltare la voce di Dio che parla nella Sacra

Scrittura è imparare ad amare: perciò, l’ascolto delle Scritture è ascolto che libera e salva.

Il Dio che parla

Solo Dio poteva rompere il silenzio dei cieli e irrompere nel silenzio del cuore: solo

lui poteva dirci – come nessun altro – parole d’amore. Questo è avvenuto nella sua rivelazione,

dapprima al popolo eletto, Israele, e poi in Gesù Cristo, la Parola eterna fatta carne. Dio parla:

attraverso eventi e parole intimamente connessi, egli comunica se stesso agli uomini. Messi

per iscritto sotto l’ispirazione del suo Spirito, questi testi costituiscono la Sacra Scrittura, la

dimora della Parola di Dio nelle parole degli uomini. Il Signore dice ciò che fa e fa ciò che

dice. Nell’Antico Testamento annuncia ai figli d’Israele la venuta del Messia e l’instaurazione

di una nuova alleanza; nel Verbo fatto carne compie le sue promesse oltre ogni attesa.

Antico e Nuovo Testamento ci narrano la storia del suo amore per noi, secondo un

cammino con cui Dio educa il suo popolo al dono dell’alleanza compiuta: l’Antico

Testamento si illumina nel Nuovo e il Nuovo è preparato nell’Antico. Perciò, i discepoli di

Gesù amano le Scritture che lui stesso ha amato, quelle che Dio ha affidato al popolo ebraico,

e che essi leggono nella luce di lui, crocifisso e risorto. Il compimento della rivelazione,

infatti, è Gesù Cristo, il Figlio di Dio fatto uomo per noi, la Parola unica, perfetta e definitiva

del Padre, il quale in lui ci dice tutto e ci dona tutto. Nutrirsi della Scrittura è nutrirsi di

Cristo: “L’ignoranza delle Scritture – afferma san Girolamo – è ignoranza di Cristo”

(Commento al Profeta Isaia, PL 24,17).

Chi vuole vivere di Gesù deve ascoltare, allora, incessantemente le divine Scritture. È

in esse che si rivela il volto dell’Amato. Ed è lo Spirito Santo, che ha guidato il popolo eletto

ispirando gli autori delle Sacre Scritture, ad aprire il cuore dei credenti all’intelligenza di

quanto è in esse contenuto. Perciò, nessun incontro con la Parola di Dio andrà vissuto senza

aver prima invocato lo Spirito, che schiude il libro sigillato, muovendo il cuore e rivolgendolo

a Dio, aprendo gli occhi della mente e dando dolcezza nel consentire e nel credere alla verità.

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È lo Spirito a farci entrare nella verità tutta intera attraverso la porta della Parola di Dio,

rendendoci operatori e testimoni della forza liberante che essa possiede.

La casa della Parola

Nella sua Parola è Dio stesso a raggiungere e trasformare il cuore di chi crede: “La

parola di Dio è viva, efficace e più tagliente di ogni spada a doppio taglio; essa penetra fino

al punto di divisione dell’anima e dello spirito, fino alle giunture e alle midolla, e discerne i

sentimenti e i pensieri del cuore” (Ebrei 4,12). Affidiamoci, allora, alla Parola: essa è fedele

in eterno, come il Dio che la dice e la abita. Perciò, chi accoglie con fede la Parola, non sarà

mai solo: in vita, come in morte, entrerà attraverso di essa nel cuore di Dio: “Impara a

conoscere il cuore di Dio nelle parole di Dio” (San Gregorio Magno).

Alla Parola del Signore corrisponde veramente chi accetta di entrare in quell’ascolto

accogliente che è l’obbedienza della fede. Il Dio, che si comunica al nostro cuore, ci chiama

ad offrirgli non qualcosa di nostro, ma noi stessi. Questo ascolto accogliente rende liberi: “Se

rimanete nella mia parola, siete davvero miei discepoli; conoscerete la verità e la verità vi

farà liberi” (Giovanni 8,31-32).

Per renderci capaci di accogliere fedelmente la Parola di Dio, il Signore Gesù ha

voluto lasciarci – insieme con il dono dello Spirito – anche il dono della Chiesa, fondata sugli

apostoli. Essi hanno accolto la parola di salvezza e l’hanno tramandata ai loro successori

come un gioiello prezioso, custodito nello scrigno sicuro del popolo di Dio pellegrino nel

tempo. La Chiesa è la casa della Parola, la comunità dell’interpretazione, garantita dalla guida

dei pastori a cui Dio ha voluto affidare il suo gregge. La lettura fedele della Scrittura non è

opera di navigatori solitari, ma va vissuta nella barca di Pietro.

Accogliere la Parola nel silenzio e nella contemplazione

È l’amore il frutto che nasce dall’ascolto della Parola: “Siate di quelli che mettono in

pratica la Parola, e non ascoltatori soltanto, illudendo voi stessi” (Giacomo 1,22). Chi si

lascia illuminare dalla Parola, sa che il senso della vita consiste non nel ripiegarsi su se stessi,

ma in quell’esodo da sé senza ritorno, che è l’amore. L’ascolto costante della Sacra Scrittura

ci fa sentire amati e ci rende capaci di amare, dando gioia e speranza al nostro cuore: se ci

consegniamo senza riserve al Dio che ci parla, sarà lui a donarci agli altri, arricchendoci di

tutte le capacità necessarie per metterci al loro servizio.

La Parola è guida sicura perché – fra i rumori del mondo – ci conduce a impegnarci per

gli altri sui passi di Gesù, a riconoscere negli altri la sua voce che chiama: “Tutto quello che

avete fatto a uno solo di questi miei fratelli più piccoli, l’avete fatto a me” (Matteo 25,40).

Chi ama la Parola, sa quanto sia necessario il silenzio, interiore ed esteriore, per ascoltarla

veramente, e per lasciare che la sua luce ci trasformi mediante la preghiera, la riflessione e il

discernimento: nel clima del silenzio, alla luce delle Scritture, impariamo a riconoscere i segni

di Dio e a riportare i nostri problemi al disegno della salvezza che la Scrittura ci testimonia.

Certo, il silenzio necessario all’ascolto non è mutismo, ma espressione di un amore

che supera ogni parola. Solo l’amore apre alla conoscenza dell’Amato, come è stato per il

discepolo, che ha posato il suo capo sul petto del Signore nell’ultima cena: “Poteva

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comprendere il senso delle parole di Gesù, soltanto colui che riposò sul petto di Gesù”

(Origene, In Joannem, 1,6: PG 14,31). Anche noi dobbiamo poggiare il capo sul cuore di

Cristo e ascoltare le sue parole, lasciando che esse parlino al nostro cuore e lo facciano ardere

del suo amore.

13. I SACRAMENTI, LUOGO DELL’INCONTRO

CON CRISTO

Forse ci sarà capitato di entrare in una chiesa, magari nel tentativo di dare un nome

alla nostra ricerca interiore. Anche vuoto, l’ambiente evoca una presenza e favorisce

l’interiorità. Ma ogni chiesa si anima soprattutto quando da edificio di pietra diviene Chiesa di

volti: “Avvicinandovi a lui, pietra viva, (…) quali pietre vive siete costruiti anche voi come

edificio spirituale” (1Pietro 2,4-5).

Per questo, la manifestazione più significativa della Chiesa avviene ogni domenica,

giorno del Signore, memoria viva della risurrezione di Cristo, quando la comunità si raduna

per la celebrazione dell’Eucaristia. La Messa domenicale è il grazie settimanale, condiviso da

ognuno, per il dono della fede, dell’amore e della speranza più forte di ogni morte.

L’Eucaristia, cioè il rendimento di grazie, ci fa Chiesa e manifesta la Chiesa nella varietà e

ricchezza dei doni che la compongono.

Il buon sapore di una vita donata

Quando diciamo che non ci sono più i buoni sapori di un tempo, in realtà stiamo

constatando una sorta di smarrimento del senso profondo delle cose. Mangiare pane

profumato di forno o bere vino che sa di uva è come ritrovare l’autenticità in noi stessi e nelle

nostre relazioni. Se poi lo si fa a tavola con gli amici, davvero qualcosa cambia nell’esistenza.

Nella notte del tradimento, quando all’orizzonte si sta profilando la condanna a morte

per Gesù, egli non rinuncia a porre un segno di luce nelle tenebre che avvolgono i cuori. A

tavola con gli amici, nei giorni in cui si ricorda il passaggio di liberazione sperimentato dal

popolo ebraico nell’esodo dall’Egitto, prende del pane, lo spezza e invita a mangiarlo: è il suo

corpo! Quindi, prende un calice e invita a bere il vino versato: è il suo sangue! Gesti che i suoi

non capiscono subito.

Quando lo vedranno appeso al legno della croce, cominceranno a comprendere che il

pane spezzato e il vino versato sono segni profetici del dono di sé. Ma ne è valsa la pena?

Solamente incontrandolo risorto si convinceranno, grazie al dono del suo Spirito, che egli

aveva proprio ragione: “Se il chicco di grano, caduto in terra, non muore, rimane solo; se

invece muore, produce molto frutto” (Giovanni 12, 24). Quando nella cena li aveva invitati a

fare questo in sua memoria, voleva che partecipassero al suo stesso dono d’amore attraverso il

gesto del mangiare e del bere.

Ecco perché, fin da subito, i cristiani si radunano ogni domenica a celebrare la

memoria viva – o, come si dice, il memoriale – della sua Pasqua di morte e di risurrezione, nel

segno del pane che è il suo corpo e del vino che è il suo sangue. Mangiano, cioè entrano in

comunione profonda con lui e tra loro, per avere la forza di entrare nel senso del vivere, nel

buon sapore dell’esistenza: “Chi vuole salvare la propria vita, la perderà; ma chi perderà la

propria vita per causa mia e del vangelo, la salverà” (Marco 8,35).

I sacramenti e la vita nuova in Cristo

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Scommettere su questo stile di vita offerta in dono non è frutto della generosità di un

momento: tutta l’esistenza è chiamata a plasmarsi diversamente, anche perché fuori e dentro

di noi c’è una spinta, che ci trascina verso l’egoismo, la prevaricazione, il tornaconto

individuale. Gesù, decidendo di condividere il peso di questa realtà di male con noi, si è

messo in fila con in peccatori e si è immerso nel fiume Giordano per ricevere il battesimo di

Giovanni Battista.

I cristiani riprendono questo battesimo con un senso nuovo. Immergono chi viene

battezzato nell’acqua del fonte battesimale, o gli bagnano il capo, a significare l’unione al

Cristo stesso, nell’atto del suo entrare nel sepolcro in solidarietà con le nostre morti e del

nostro uscirne con lui, partecipi della sua vittoria sulla morte. Una volta per tutte, in maniera

indelebile, nel battesimo la nostra esistenza è saldamente unita a quella del Cristo e a quella di

tutti gli altri cristiani; diventiamo un corpo unico, il corpo di Cristo che è la Chiesa: corpo

donato, vita vissuta nella logica evangelica del seme consumato per dare frutti d’amore.

Tutti i sacramenti sono partecipazione della nostra vita a quella di Cristo. Essi rinviano

al cuore incandescente del Vangelo, alla Pasqua di Cristo che va fino in fondo nel dono di sé e

così vince la morte. Attraverso i sacramenti, la vita nei suoi vari passaggi (nascita e morte,

salute e malattia, amore di coppia e servizio alla comunità, peccato e perdono…) viene

inserita nell’evento pasquale di Gesù, da cui riceve forza e senso. È Cristo stesso mediante i

sacramenti a entrare nella nostra vita, agendo in essa con la potenza del suo amore. Lo

esprime incisivamente questo bel testo di un antico scrittore cristiano:

“Sebbene tale ufficio [la celebrazione dei sacramenti] appaia esercitato per mezzo di

uomini, l’azione tuttavia è di colui che è autore del dono ed è egli stesso a compiere ciò che

ha istituito. Noi compiamo il rito, egli concede la grazia. Noi eseguiamo, egli dispone. Ma

suo è il dono, anche se nostra è la funzione. Noi laviamo i piedi del corpo, ma egli lava i

passi dell’anima. Noi immergiamo il corpo nell’acqua; egli rimette i peccati. Noi

immergiamo; egli santifica. Noi sulla terra imponiamo le mani; egli dal cielo dona lo Spirito

Santo” (San Cromazio di Aquileia, Sermone XV: La Lavanda dei piedi, 6).

Esprimiamo questo incontro della nostra vita con l’azione potente di Dio nel rito,

esperienza di cui l’umanità non ha mai fatto a meno. C’è bisogno infatti di dare valore alle

cose della vita con il linguaggio della gioia e della festa, del ritrovarsi insieme e del

condividere: parole e silenzi, musiche e canti, vesti e segni, tutto concorre a esprimere quanto

è più grande di noi, eppure ci avvolge. I riti esprimono l’indicibile e l’ineffabile, l’essenziale

invisibile agli occhi che rimanda al mistero stesso di Dio.

Così, il battesimo è lo schiudersi del senso profondo di tutta l’esistenza, l’ingresso

nella partecipazione alla vita stessa del Dio, che è Amore. Proprio per questo non riguarda

unicamente il bambino, ma chiama in causa tutta la comunità e interpella ogni cristiano sul

modo in cui vive il dono ricevuto nel proprio battesimo. A sua volta, l’Eucaristia – memoriale

della Pasqua di Gesù – va compresa e vissuta come il culmine e la fonte dell’intera esistenza

cristiana e della vita della Chiesa.

In modo analogo, la confermazione o cresima – in quanto è l’atto in cui Dio viene a

confermare col dono del suo Spirito Santo il battezzato – va colta come una grazia per tutti,

perché attraverso la forza della testimonianza data al cresimato raggiunge l’intera comunità

dei credenti e può vivificare ogni rapporto umano. Battesimo, confermazione ed Eucaristia

48

costituiscono i sacramenti dell’iniziazione cristiana, quelli che ci consentono di divenire

cristiani e di crescere nella vita teologale della fede, della speranza e della carità.

A essi si aggiungono i sacramenti di guarigione – la penitenza, che dà il perdono dei

peccati e ci riconcilia con Dio e con la Chiesa, e l’unzione degli infermi, che fortifica nella

debolezza della malattia e dona vigore spirituale – e i sacramenti del servizio della comunione,

l’ordine sacro e il matrimonio. Questi ultimi due edificano la comunità cristiana

rispettivamente attraverso il ministero dell’unità – vissuto nel servizio della Parola, nella

liturgia e nella guida pastorale – e attraverso la costruzione di quella cellula vitale del popolo

di Dio e dell’umanità, che è la famiglia.

L’incontro, poi, con i differenti cammini religiosi, oggi reso come mai prima possibile

dal villaggio globale in cui viviamo, è invito al confronto con altre ritualità. Esse dicono gli

aneliti sinceri dell’uomo in cerca di Dio e di Dio alla ricerca dell’uomo. Dal momento che

nella Pentecoste lo Spirito del Signore ha riempito l’universo, il cristiano può leggere in

questa ritualità diffusa dei frammenti preziosi, come “bagliori della Verità che tutti illumina”

(Concilio Vaticano II, Nostra aetate 2), che manifestano “una segreta presenza di Dio” (Ad

gentes 9). L’unico Padre rivelatoci da Gesù nella sua Pasqua è il Dio verso il quale l’umanità

intera è incamminata. Nell’atto del celebrare i sacramenti, pertanto, la Chiesa afferma sì la sua

fede, ma dà anche voce all’attesa del mondo e della storia, pregusta cieli e terra nuovi

nell’impegno condiviso per una vita vivibile e buona per tutti.

49

14. IL SERVIZIO

Una delle vie per vivere la memoria di Gesù e sentirsi membra del suo corpo, che è la

Chiesa, consiste nel fare a nostra volta quello che lui ha fatto: servire e amare.

Tanti modi per servire

Sono tanti i modi e le vie che i cristiani hanno oggi per realizzare la memoria di Gesù

attraverso il servizio al prossimo. La Chiesa ne indica principalmente tre: far conoscere il suo

Vangelo, vivere il servizio della preghiera, sentirsi responsabili degli altri, prendendosi cura

con particolare attenzione dei più poveri e bisognosi. Diversi sono i servizi e diverse le

competenze, ma la responsabilità è unica: seguire Gesù. Gesù infatti continua la sua presenza

in mezzo a noi e in noi attraverso il suo Spirito, che ci rende capaci di realizzare la missione

che ci affida.

Il servizio nei confronti dei fratelli si è dall’inizio concretizzato in un compito molto

importante: la cura del corpo di Cristo, che è la Chiesa, la comunità dei cristiani. È Gesù che

dall’inizio del suo ministero ha chiamato alcuni discepoli perché stessero con lui e per

mandarli a predicare. Egli li chiamò ed essi lo seguirono. Di loro formò un gruppo stabile, un

“collegio”, alla cui testa pose Pietro. Lo stare con Gesù e il venire inviati da lui caratterizza il

sacerdozio ministeriale nella Chiesa: il fondamento, la radice profonda dell’essere dei preti sta

proprio qui. È restando uniti a Cristo, che i vescovi e i presbiteri insieme a loro guidano il

popolo di Dio e conducono i fedeli sul cammino del Figlio verso il Padre.

Altri servizi sono affidati ai cristiani: tutti sono chiamati a farsi servi per amore,

mettendo a disposizione degli altri con gratuità quanto hanno gratuitamente ricevuto da Dio. È

la fantasia dello Spirito ad aiutarci a dare concretezza al comandamento dell’amore che Gesù

ci ha lasciato come segno distintivo della nostra identità di suoi discepoli. Come insegna

un’antica preghiera, “Cristo non ha mani, ha soltanto le nostre mani per fare il suo lavoro

oggi. Cristo non ha piedi, ha soltanto i nostri piedi per guidare gli uomini a sé. Cristo non ha

labbra, ha soltanto le nostre labbra per parlare agli uomini oggi. Noi siamo l’unica Bibbia,

che tutti i popoli leggano ancora. Noi siamo l’ultimo appello di Dio scritto in parole ed

opere”.

Il nostro vivere quotidiano come servizio offerto a Dio

L’apostolo Paolo si spinge ancora più lontano, nello sviluppo di questa “logica del

servizio”: partecipando nella fede all’opera di annuncio e diffusione dell’amore di Dio per gli

uomini, noi siamo in grado di trasformare tutta la nostra vita in un “sacrificio vivente”, in un

grande gesto continuo di preghiera e di ringraziamento a Dio (cf. Romani 12,1). Il nostro

lavoro, l’amore e gli affetti che danno calore e senso alla vita, i molti impegni che riempiono

l’esistenza quotidiana possono essere trasfigurati, e assumere così un significato nuovo, se

vissuti come luogo in cui rendere visibile l’amore, con cui siamo amati da Dio.

In un mondo in cui le logiche che legano gli uomini tra loro conoscono spesso il

dramma del peccato e della distorsione, divenendo alienanti e disumane, servire Dio e gli altri

risulta per molti aspetti faticoso: è questa fatica, tuttavia, che è stata fatta propria dal Figlio di

50

Dio incarnato, che ha donato così nuova dignità alle opere e ai giorni degli uomini. In

comunione con colui che ha lavorato con mani d’uomo e ha amato con cuore d’uomo, il

cristiano riconosce nella fatica quotidiana lo strumento con il quale intervenire sulla

trasformazione della realtà per conformarla al progetto di Dio, in costante relazione e dialogo

con l’intera famiglia umana.

Nell’attesa dei cieli nuovi e della terra nuova, il cristiano sa di servire la causa di Dio

nella causa dell’uomo. Umanizzare il mondo è servire il Signore, che vi è entrato e vi opera in

vista della finale “ricapitolazione” di tutte le cose in Dio. Offerta a Dio nella fatica dei giorni,

la nostra vita può divenire la via di una comunione sempre più profonda con il Cristo,

redentore dell’uomo.

Collaboratori della gioia di tutti

Chiamato a servire, nell’impegno di ogni giorno, nella specificità dei servizi d’amore

cui Dio lo chiama, il cristiano non deve mai perdersi d’animo, né cedere alla tentazione della

disperazione e dello scetticismo. Il segreto che gli permette di mantenere intatta la sua

capacità di leggere giorno dopo giorno i segni della salvezza di Dio, che è all’opera, sta

nell’incontro fedele e perseverante con Cristo, sorgente di vera gioia.

Questa gioia dell’incontro col Signore accompagna la vita del cristiano: anche nella

prova e nella persecuzione i discepoli restano “pieni di gioia e di Spirito Santo” (Atti 13,52).

La gioia è un frutto dello Spirito, conseguenza del dimorare in Dio nella preghiera e nella

celebrazione del suo amore per noi, sperimentato nella fede e nella speranza: “Siate sempre

lieti, pregate ininterrottamente, in ogni cosa rendete grazie: questa è infatti la volontà di Dio

in Cristo Gesù verso di voi” (1Tessalonicesi 5,16-18). La gioia si coniuga così alla carità,

vissuta nel portare con Cristo il peso della sofferenza propria e altrui. Servire è farsi

collaboratori della gioia di tutti: “Noi non intendiamo fare da padroni sulla vostra fede;

siamo invece i collaboratori della vostra gioia” (2Corinzi 1,24).

Lo spirito delle beatitudini è la caratteristica inconfondibile della vita cristiana: in chi

lo vive è Cristo che vive, perché è Gesù il povero, il sofferente, il mite, il puro di cuore,

l’affamato di giustizia e l’operatore di pace, e nessun altri al di fuori di lui è in grado di

trasformare nella gioia e nella pace dell’amore il dolore, che devasta la terra. Le beatitudini

sono al tempo stesso l’annuncio e il dono della vita nuova che i cristiani portano nel mondo, il

criterio e la misura della loro credibilità, la promessa delle meraviglie che la sequela di Gesù

opera nella nostra debolezza, secondo una logica che la fede comprende, ma che appare

perfino sconvolgente agli occhi del mondo. Ecco come le riporta l’evangelista Luca:

“Beati voi, poveri, perché vostro è il regno di Dio.

Beati voi, che ora avete fame, perché sarete saziati.

Beati voi, che ora piangete, perché riderete.

Beati voi, quando gli uomini vi odieranno e quando vi metteranno al bando e

v’insulteranno e disprezzeranno il vostro nome come infame, a causa del Figlio dell’uomo.

Rallegratevi in quel giorno ed esultate, perché, ecco, la vostra ricompensa è grande nel cielo.

Allo stesso modo infatti agivano i loro padri con i profeti” (6,20-24).

Il dialogo, stile del servizio

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Lo stile proprio del servizio è il dialogo, quel linguaggio dell’amore, in cui l’amore

stesso si manifesta come attenzione e disponibilità agli altri. La fatica di amare si riflette

perciò inevitabilmente nelle resistenze e nei rischi propri del dialogo. Come la gratuità

dell’amore viene inaridita dalla possessività, così il dialogo non esiste realmente lì dove non

sia suscitato da un’iniziativa gratuita, libera dal calcolo. Nulla si oppone di più all’autenticità

del dialogo che la strategia o il tatticismo: dove il dialogo è strumento per dominare l’altro o

per usarlo ai propri fini, lì cessa di esistere. Il dialogo ha la dignità del fine e non del mezzo:

esso vive di gratuità e si propone come un’offerta di incontro che sgorga dalla gioia di amare.

Per dialogare veramente è, poi, necessario unire alla gratuità l’accoglienza dell’altro: il

dialogo non si sviluppa lì dove la dignità dell’altro non è rispettata e accolta. Il dialogo ha

bisogno dello scambio, in cui il dare e il ricevere sono misurati dalla gratuità e

dall’accoglienza di ciascuno dei due. La massificazione – che ignora l’originalità dell’altro –

esclude ogni dialogo, e quindi ogni autentico atteggiamento di servizio.

Chi pensa di non aver bisogno degli altri resterà nella solitudine di una vita senza

amore. Chi si mette alla scuola dell’altro e si fa servo per amore, offrendo se stesso in dono,

costruisce legami di pace e fa crescere intorno a sé la comunione. Anche nel Dio tre volte

santo il Padre è eterna gratuità e il Figlio eterna accoglienza: l’eterno Amato davanti

all’eterno Amante ci insegna come anche il ricevere sia divino! Veramente la gratitudine di

chi si lascia amare è essenziale all’amore, almeno quanto la gratuità che ne è la sorgente.

Il dialogo, infine, è autentico quando si presenta come un’esperienza liberante, aperta

agli altri, inclusiva e mai esclusiva dei loro bisogni e delle loro inquietudini. L’incontro dei

due deve rendere possibili altri incontri: esso proietta fuori del cerchio dello stare a guardarsi

negli occhi, verso il vasto mondo della solidarietà.

Solo così nell’esperienza del dialogo l’accoglienza e il dono di sé all’altro non si

oppongono fra di loro, ma sono in certo modo l’uno la forza e l’autenticità dell’altro: ciò che è

donato e ricevuto nel dialogo fra i due, esige di essere ancora offerto in sempre nuovi itinerari

di amore e di servizio. Dialogando, si sprigionano le energie nascoste dell’amore, e

l’esistenza, lungi dal chiudersi in se stessa, si proietta fuori di sé, facendosi servizio e dono.

Quest’apertura all’esterno non solo non mortifica la comunione di coloro che dialogano, ma la

rende vera e gioiosa.

Oltre la fatica di amare

La fatica del servizio è la fatica stessa di amare: essa deve vincere la possessività, la

chiusura egoistica e l’egoismo al plurale, che fa dei due un’isola. Perciò, la scuola del servizio

è la scuola dell’amore: si comprende, allora, come si possa vivere un’esistenza piena servendo

gli altri e dialogando con loro, solo se si riconosce di essere stati interpellati e amati per primi

da un Altro. Come scrive sant’Agostino, “non c’è maggior invito ad amare, che prevenire

nell’amore” (De catechizandis rudibus 4): così Dio ci ha insegnato ad amare!

La rivelazione del mistero trinitario di Dio, culminante nell’offerta della Croce, in cui

il Figlio abbandonato ci “amò sino alla fine” (Giovanni 13,1), è per la fede dei cristiani il

luogo dove è possibile accorgersi di essere stati amati per primi, avvolti nel dialogo della

52

carità divina. La fede nel Dio amore si offre come il fondamento più sicuro di uno stile di vita

plasmato dal servizio.

Dialogando con Dio e in Dio Trinità d’amore si risponde al primo Amore, nello

Spirito che ci è stato donato, sull’esempio e in unione con Gesù. Dialogando con gli altri si

testimonia loro di aver creduto all’amore: “Da questo tutti sapranno che siete miei discepoli:

se avete amore gli uni per gli altri” (Giovanni 13,35). Con il dialogo dell’amore, vissuto con

Dio e al proprio interno, la comunità cristiana – in particolare quella familiare – diventa icona

della Trinità, riflesso nel tempo del dialogo eterno d’amore delle tre persone divine.

Senza dialogo di adorazione e di intercessione con il Dio vivo e di sollecitudine e di

amicizia verso la comunità degli uomini, la Chiesa non potrà annunciare credibilmente quanto

le è stato rivelato e donato. Anche per questo Gesù ha dialogato col Padre, per insegnarci a

dialogare con lui e fra noi, e insieme con tutti coloro cui ci ha inviati a portare la buona

novella del suo amore infinito. Ce ne dà testimonianza il discorso di addio riportato nel

Vangelo di Giovanni, che impegna i credenti in Cristo a costruire ponti di dialogo con Dio, fra

di loro e con tutti, affinché il mondo creda. Eccone qualche passaggio:

“Padre santo, custodiscili nel tuo nome, quello che mi hai dato, perché siano una cosa

sola, come noi… Consacrali nella verità. La tua parola è verità. Come tu hai mandato me nel

mondo, anche io ho mandato loro nel mondo; per loro io consacro me stesso, perché siano

anch’essi consacrati nella verità. Non prego solo per questi, ma anche per quelli che

crederanno in me mediante la loro parola: perché tutti siano una sola cosa; come tu, Padre,

sei in me e io in te, siano anch’essi in noi una cosa sola, perché il mondo creda che tu mi hai

mandato” (Giovanni 17,11.17-21).

53

15. LA VITA ETERNA

La morte è di casa nell’esistenza quotidiana. Bussa continuamente alla porta della vita.

Dobbiamo tutti fare i conti con essa e con i suoi segni inquietanti. Oggi forse essa è presente

ancora più abbondantemente di un tempo nella nostra vita, grazie alle comunicazioni e ai

mezzi di informazione del villaggio globale. L’abbiamo però ridotta a spettacolo o a fatto

privato, cercando di interpretarla perfino come segno di una debolezza che, presto o tardi, ci

auguriamo di riuscire a eliminare o almeno ridurre.

Soprattutto abbiamo esorcizzato il suo pensiero. Della morte non si deve parlare. Chi

lo fa, rompe una convenzione. Quasi ci convinciamo che parlare della morte porti male:

meglio tacere, lasciar perdere o, al massimo, prenderne le distanze. Le informazioni relative a

fatti di morte vanno dosate con notizie leggere e poco impegnative.

L’esperienza cristiana più autentica, però, ci chiede di essere attenti alla morte, per

essere signori della nostra vita, secondo l’orizzonte globale che la fede ci offre. Solo dalla

parte della morte possiamo, infatti, comprendere la nostra vita: quella che costruiamo a fatica

nell’oggi e quella che si spalanca sulla nostra esistenza, come dono imprevedibile di un amore

che vince anche la morte e ci immerge in una pienezza di vita al di là della vita.

La speranza ultima e quella penultima

La speranza è la “buona notizia” che il Vangelo ci consegna. Lo ha ricordato Papa

Benedetto XVI nell’Enciclica Spe salvi: “Il Vangelo non è soltanto una comunicazione di

cose che si possono sapere, ma è una comunicazione che produce fatti e cambia la vita. La

porta oscura del tempo, del futuro, è stata spalancata. Chi ha speranza vive diversamente; gli

è stata donata una vita nuova” (n. 2).

La prospettiva che illumina la vita, anche nel duro confronto con la morte, è appunto

la speranza dischiusa dalla resurrezione di Cristo. Non si tratta soltanto di un’aspettativa che

nasce quando siamo costretti a misurarci con un limite che sembra invalicabile o quando

avvertiamo la necessità di spalancare il presente verso orizzonti più rassicuranti.

Nell’esperienza cristiana, la speranza è una dimensione irrinunciabile, fondata nell’incontro

stesso col Signore Gesù: è lui risorto da morte a illuminare il presente e ad aprire il nostro

sguardo verso un futuro affidabile e bello.

L’atto del morire, letto con gli occhi della speranza dell’incontro con Gesù risorto, si

schiude a orizzonti che vanno oltre il limite della morte stessa: come il Cristo è passato dalla

morte alla vita, così la morte, che egli ha fatto sua, viene rivelata come passaggio a una nuova

condizione di esistenza, cammino pasquale verso il futuro aperto da lui, vincitore della morte.

Il Nuovo Testamento concepisce questa vita, inaugurata con la morte, come un “essere con

Cristo”, che suggellerà la sequela di lui vissuta in vita per vie misteriose, non evidenti agli

occhi degli uomini.

La fede cristiana riconosce nella Pasqua l’atto col quale il Dio della vita ha vinto il

potere della morte: “Cristo, risorto dai morti, non muore più; la morte non ha più potere su di

lui” (Romani 6,9). Sarà il Cristo a introdurci nella vita senza tramonto: il suo sguardo renderà

la persona trasparente a se stessa, facendole assumere piena coscienza del modo in cui essa si

54

è situata nella storia dell’amore. Il Cristo giudice non è, dunque, l’arbitro dispotico e accecato

dall’ira di alcune rappresentazioni infelici, ma il volto della misericordia di Dio, che trapassa

la coscienza personale e le dà il coraggio della verità su se stessa. Nell’incontro col Crocifisso

risorto ritroviamo così l’esperienza più autentica della vita, il suo vero sigillo.

Il destino finale

Viene spontaneo chiederci che cosa capiterà a ciascuno di noi dopo la morte. Essa

conclude l’avventura della vita o spalanca a trasformazioni del nostro esistere, imprevedibili

con gli strumenti della nostra capacità riflessiva? I cristiani, quando si interrogano sull’esito

della vita dopo la morte, si riferiscono a tre possibilità diverse: l’inferno, il paradiso, il

purgatorio. Oggi ci sembra strano utilizzare queste espressioni, che suonano superate. Eppure

dobbiamo riscoprirle nel loro significato autentico, per riempire di speranza e di responsabilità

la nostra esistenza.

Il destino finale dell’uomo e della storia coincide con la carità infinita che ne è

l’origine: Dio “vuole che tutti gli uomini siano salvati e giungano alla conoscenza della

verità” (1Timoteo 2,4). “Io sono infatti persuaso che né morte né vita, né angeli né

principati, né presente né avvenire, né potenze, né altezza né profondità, né alcun’altra

creatura potrà mai separarci dall’amore di Dio, che è in Cristo Gesù, nostro Signore”

(Romani 8,38-39). Ne consegue che l’inferno ci sarà solo per chi avrà voluto, in modo libero e

consapevole, edificare la sua vita lontano da Dio.

L’inferno è la tristezza di non poter più amare, è il rimpianto infinito di non poter più

vivere la gratitudine, senza la quale lo stesso dono è perduto. La possibilità dell’inferno è la

stessa della nostra libertà: un Dio che ci ama e rispetta la nostra libertà non può salvarci senza

una qualche partecipazione della nostra volontà. Diversamente, il suo amore sarebbe

un’imposizione e un inganno!

Nella prospettiva della passione e morte di Gesù si trova una luce anche sul

purgatorio: esso è la possibilità di una purificazione nella morte e oltre la morte, che ci

consente di completare in noi ciò che manca alla piena assimilazione a Cristo e alla vita

divina che lui ci ha offerto. Pregare per i defunti vuol dire aiutarli in questo cammino che

l’amore del Dio di misericordia offre a chi non gli ha chiuso del tutto il cuore in vita, ma non

è ancora stato reso perfetto per entrare nella bellezza dell’amore infinito della Trinità.

La Pasqua di Gesù ci aiuta infine a comprendere qualcosa della realtà del paradiso: il

termine significa “giardino”, e trova il suo modello biblico nell’Eden dell’inizio. L’immagine,

usata volentieri dai profeti, è ripresa da Gesù: “Oggi con me sarai nel paradiso” (Luca

23,43). Colui che ha cercato di vivere la propria vita nell’amore, partecipa dell’evento eterno

dell’amore delle tre persone divine, lasciandosi amare dal Padre nell’accoglienza del Figlio,

unito a lui nello Spirito Santo.

Il paradiso è dunque un’immagine per dire il compimento della nostra esistenza come

relazione piena con Dio e con tutte le persone che abbiamo amato e che ci hanno amato.

Sant’Agostino lo esprime in questo modo: “Là nessuno ci sarà nemico, là non perderemo mai

nessun amico” (Discorso 256). Davvero l’annuncio cristiano del paradiso è bella notizia: ci

aiuta a vivere con speranza e responsabilità la nostra vita, perché non siamo esseri viventi il

cui orizzonte è la morte, ma esseri mortali il cui orizzonte è la vita. L’ultima parola non sarà

55

della morte, ma della vita: il Dio della vita alla fine trionferà e introdurrà i redenti nello

splendore della sua gloria senza fine.

56

Per l’approfondimento dei contenuti della Lettera:

– Catechismo della Chiesa Cattolica (1997).

– Compendio del Catechismo della Chiesa Cattolica (2005).

Catechismi della Conferenza Episcopale Italiana, in particolare:

* Venite e vedrete. Catechismo dei giovani (1997).

* La verità vi farà liberi. Catechismo degli adulti (1995).

Inoltre, fra i libri di introduzione alla fede:

J. RATZINGER, Introduzione al cristianesimo. Lezioni sul Simbolo apostolico (1968 –

2005).

W. KASPER, Introduzione alla fede (1973).

K. RAHNER, Corso fondamentale sulla fede (1977).

H. URS VON BALTHASAR, Il credo. Meditazioni sul credo apostolico (1992).

N. BUSSI, Il mistero cristiano. Breve introduzione allo studio e alla presentazione del

cristianesimo (1992).

B. FORTE, Piccola introduzione alla fede (1992).

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INDICE

I – LE DOMANDE CHE CI UNISCONO

1. FELICITÀ E SOFFERENZA

2. AMORE E FALLIMENTI

3. LAVORO E FESTA

4. GIUSTIZIA E PACE

5. LA SFIDA DI DIO

II – LA SPERANZA CHE È IN NOI

6. GESÙ

7. IL CRISTO

8. DIO PADRE, FIGLIO E SPIRITO

9. LA CHIESA DI DIO

10. LA VITA SECONDO LO SPIRITO

III – COME INCONTRARE IL DIO DI GESÙ CRISTO

11. LA PREGHIERA

12. L’ASCOLTO DELLA PAROLA DI DIO

13. I SACRAMENTI, LUOGO DELL’INCONTRO CON CRISTO

14. IL SERVIZIO

15. LA VITA ETERNA

Lettera ai cercatori di Dio

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